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美國全民醫保阻力重重

  • 楊晨

美國總統奧巴馬醫保法在國內遭到反對

美國總統奧巴馬醫保法在國內遭到反對

據統計﹐美國這個世界最強大國家的有三千多萬人沒有醫療保險。

2012年民意調查顯示﹐26%的美國人由於醫療費用而陷入經濟困境﹔58%的人由於囊中羞澀﹐付不起保險以外個人要支付的費用而推遲治病。

2010年﹐美國導致個人破產的最大原因就是付不起醫療賬單﹔當年有4百萬人因此而破產。

另一方面美國在世界各地幫助建立全民保健﹐美國支持的保健項目讓世界上數百萬人的生命得到挽救。 例如2012財政年度﹐ 美國援助南非4億7千萬美元﹐大部分用於建立南非的全民保健。

外交關係協會資深專家羅麗.加雷特(Laurie Garrett)最近撰文比較了美國在醫療保健制度上外交和國內政策上的不一致。


這篇文章引起了很多人注意。加雷特說﹐很多人的第一反應是﹕“這是真的嗎?"

加雷特對美國之音表示美國從二戰後幫助很多國家﹐包括歐洲和日本建立了全民醫療保健體系﹐她說這是一個非常明智的政策﹕

“這個政策是美國與日本的橋樑﹐今天日本有著全世界最好的醫療體系﹔也是美國於西歐大部分國家的橋樑﹐當年的馬歇爾計劃幫助組建了這個地區的公共衛生基礎設施。今天我們仍然有必要幫助非洲以及任何與美國有重要外交關係的地方建立保健體系。”

加雷特說﹐最高法院的裁決可以說是創造了一個機會﹐使美國在國內也可以實現美國多年來一直實施的建立全民保健的外交政策﹐為美國的貧窮和中產階級提供可以負擔的醫療保健。

美國實際上圍繞全民醫保的爭論進行了一百年。

1912年西奧多.羅斯福總統就試圖推行全國醫保計劃。到1935年﹐福蘭克林.羅斯福總統在大蕭條時期支持建立全國醫保﹐但後來絕對推行社會安全保障體制。

1945年杜魯門總統呼籲國會建立全國保險項目﹐被批為“社會主義醫療”計劃。

1965年﹐約翰遜總統執政時創建了兩個政府重大醫療項目﹕針對老年人的醫療照顧項目(Medicare)和針對窮人的醫療補助項目(Medicaid)。

1993年克林頓總統授權第一夫人希拉里.克林頓主持大局﹐推出全民健保﹐要求企業為員工提供保險﹐要求每一個人都買保險。計劃遭到共和黨強烈反對﹐最後未能通過。

2010年在沒有共和黨人支持的情況下奧巴馬醫保改革法在國會通過﹐醫保法要求為三千多萬沒有保險的人提供保險。

現在雖然最高法院做出了裁決﹐但共和黨人仍然誓言要推翻奧巴馬醫保改革法。

外交關係協會的加雷特說﹐在美國難以推行全民醫保的原因之一是美國的醫療保險體系非常龐大﹐機構錯綜複雜﹕

“這些機構都不急於看到政府在公眾的醫療保健生活中扮演更重要的作用﹐因為這樣他們的重要性和他們的盈利會減少。”

加雷特說﹐現在美國在全民醫保問題上存在的緊張氣氛一時不會消失。
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