無障礙鏈接

經濟成長無助於全美國五十萬無家可歸者


對世界上很多人來說,年末的假期就該與家人在洋溢節日氣息的家裡,共享美食和歡樂時光。但有數百萬人在難民營、臨時住所甚至大街上過節。美國也不例外。將近五十萬名美國人無家可歸,其中有四分之一是孩童。盡管全美無家可歸者的比率在下降,在很多州和大城市,居無定所的人數是上升的。

洛杉磯市中心的滑車路(Skid Row)涵蓋50個街區,這處社區一百多年來都是無家可歸的象徵。洛杉磯市常被稱做“美國無家可歸者的首都”,有些滑車路居民認為情況無法解決。

滑車路居民沃爾特.桑德斯表示, “在我看來,這沒法解決。真的沒辦法。除非向這裡丟顆原子彈,把大家都炸飛了,否則解決不了。”

援助機構和試圖幫忙的志願者幾乎同樣絕望。

聯合救援任務首席執行官安迪.貝爾斯牧師說,“滑車路絕對是個災難。事實上,這是全美最糟糕的人禍。暴力事件和混亂在這里大大增加,相當駭人。最重要的是,我們的心態需要改變,這些在街頭走向死亡的人,他們的生命也很珍貴。”

有些人長期無家可歸。有些人在失業或付不起房租後加入無家可歸的行列。將近五萬人是是退伍軍人包括參加過戰爭的老兵。

無家可歸的退伍軍人克里斯托弗.卡塔盧沙表示,“我在軍中時,從來不覺得會有什麼問題,因為當時我心想,等我離開軍隊,就業市場在等著我。確實是這樣,但等我遇上問題時,一切都變了。這個政府根本不關心民眾,更別說老兵了。”

儘管洛杉磯都會區的無家可歸者數量居全國之冠,紐約、三藩市、達拉斯甚至首都華盛頓也不遑多讓。

全美36個州報告說,2013年1月至2014年1月期間,無家可歸者的數目有所下降。但很多州有上升的現象,尤其是麻薩諸塞州、新罕布什爾州和新墨西哥州,主因是高昂的房價。

XS
SM
MD
LG