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有利中國留學生的美國移民改革


有利中國留學生的美國移民改革

有利中國留學生的美國移民改革

美國是一個移民國家。奧巴馬成功連任後,把移民政策改革作為其第二任期的首個國內重大政策倡議。在全球化的背景下,中國作為高科技人才的重要“出口國”,此次移民改革法案如果通過,將會對在美工作的中國人以及中國留學生帶來重大影響。

美國國會參議院7月27日以68票贊成、32票反對的投票結果,通過移民改革法案。

阿格尼絲斯科特學院經濟系教授瑪德琳扎夫德尼(Madeline Zavdny)認為,這次移民改革法案的亮點之一是取消了每年7%的國家配額、配偶簽證也不再受排期限制。這意味著排隊等綠卡的時間大大縮短,每年近萬名最聰明的中國大腦在赴美讀書之後,將更容易留在美國、為美國的經濟發展做出貢獻,並且同中國競爭。

她說:“當下的移民法規定,每年向每個國家發放的綠卡數量不能超過總量的百分之七。對於擁有將近14億人口的中國,這是一個很大的限制。這一次參議院通過的改革法案將取消工作類簽證的國家配額,這對於已經在等待簽證和將來要申請工作簽證的中國人來說,難度都會大大降低。”

據統計,1978-2012年,中國總計送出了264.5萬留學生,佔美國全國國際學生人數的25.4%,遠遠超過以13.1%位居第二的印度。

2011-2012年被美國高等教育機構錄取的中國學生數量從15.9萬名增加到19.4萬名,增長率為23.1%,遠遠超過5.7%的赴美國際學生平均增長率。扎夫德尼教授說,這次參議院通過的改革法案將取消學生在讀書期間不能申請工作和綠

“這項條款是說如果你持F或者J簽證,你不能申請綠卡,你必須回國或者換一種類型的簽證。參議院通過的改革法案將取消這一條款,允許外國學生在F簽證的狀態下通過工作或者結婚申請綠卡。”

在對待“高技能移民”方面,新法案包括增加“新創優秀(Merit-based)移民類別”,根據外國人的教育、就業、及在美國居住年限等打分,得分多的人優先獲得簽證; 設立“創業簽證 (start-up visa)”,頒發給在美國投資並且實際僱用美國人的外國創業者,以及在美國知名高校獲得理科、技術、工程以及數學專業-即俗稱的(STEM)專業碩士及以上學位的外國畢業生可不受移民配額限制獲得綠卡,進而取得美國公民身份。

儘管“高技能移民”指擁有學士及以上學位的人才,但這次移民法改革明顯傾向“科技人才”。

扎夫德尼說:“參議院通過的改革確實對理工科工作者有明顯傾向,尤其是綠卡和H1-B工作簽證將更多發放給STEM類技術人才。對於STEM的定義有時包括經濟學家,但從來不包括藝術家、作家和其他人文類人才,原因是世界和美國都強烈相信高科技是為類的趨勢,所以擁有技術類人才十分重要。”

如今,移民改革的主戰場已轉移到共和黨控制的眾議院。
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