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一阿富汗參戰退伍軍人 獲總統頒發榮譽勳章

  • 塞爾丁

一名阿富汗戰爭退伍美軍獲總統頒發榮譽勳章。

一名阿富汗戰爭退伍美軍獲總統頒發榮譽勳章。

“榮譽勳章”是美國政府向軍人頒發的最高表彰。其歷史可以追溯到南北戰爭期間。迄今為止,只有3千4百多名軍人獲得過這項殊榮。本星期,美國總統奧巴馬向陸軍軍士凱爾 懷特頒發了“榮譽勳章”,表彰他在阿富汗服役期間的卓越功勳。他的朋友稱贊他當之無愧,但懷特卻不把自己當成英雄。

奧巴馬總統星期二在白宮舉行的授勳儀式上向退役陸軍軍士懷特頒發了榮譽勳章。

美國總統奧巴馬說﹕ “當2001年紐約世貿中心雙子塔倒塌的時候,懷特只是一名高一的學生。短短五年過後,他就成為富有傳奇色彩的第173空降旅‘天兵部隊’(Sky Soldiers)的一名優秀傘兵。”

奧巴馬總統說,懷特和他的戰友們體現了美國年輕一代的勇氣。

他說:“我們為你們感到自豪。你們激勵我們努力成為更優秀的美國人。”

懷特的戰友說,他是一個很謙虛的人。在頒獎儀式上,懷特將榮譽歸功於他的戰友。

榮譽勳章獲得者凱爾懷特說﹕“如果沒有我的戰友們,我就無法獲得榮譽勳章。我是為了我們整個團隊而佩戴這枚勳章的。”

退役的美國陸軍專業下士凱恩 施林在阿富汗服役期間手腳受重傷。但是他說,如果不是因為懷特,他恐怕不能活著回來。

前陸軍專業下士凱恩施林說﹕“他總是說別人也會這麼做。但他的作為遠遠超乎常人。”

使懷特成為戰爭英雄的這場戰鬥發生在阿富汗東部努爾斯坦省附近的阿拉納斯村落。

2007年11月9日,懷特和三連的13名美國戰友在和附近村落長老開會之後返回營地的途中遭遇襲擊。

遇襲後,懷特軍士、施林專業下士、海軍陸戰隊軍士菲利普 伯克斯、排長馬修 費萊拉中尉和他們的翻譯很快和連隊其他人失去了聯繫。

懷特迅速投入戰鬥。他在還擊敵人的同時,為中槍的施林包扎傷口。儘管他自己頭部被撞傷,但還在試圖營救另外兩名戰友。

施林說:“我看到凱爾來回飛奔。子彈打在岩石上,在他四周濺起火花。凱爾的軍裝、他的報話機還有武器全被子彈擊中。”

凱爾懷特後來找到一部可以使用的陸軍無線電步話機,發出呼救信號,直到援兵幾個小時後抵達。

現在,懷特在手腕上佩戴了一枚手鐲,上面刻著犧牲戰友的名字。他告訴別人,這些戰友在同樣的情況下,也會像他這樣做。

他說:“我沒有時間考慮太多。我的戰友在處在險境,他需要我的幫助。”

那次戰鬥中總共有六名美軍陣亡。美軍官方說,如果不是懷特的英勇行動,死亡人數可能會更高。

今年27歲的懷特在北卡羅來納州的夏洛特市擔任投資分析師。他退役後被確診患有創傷後心理壓力障礙(PTSD)。他說,為了擺脫戰場上回憶,他不得不求助於心理咨詢。

他說:“每次我閉上眼睛,都能看到那些畫面,看到他們的面孔。”

懷特說,每天他都會用陣亡的戰友來激勵自己的所作所為,並為自己活著走下戰場而心存感激。
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