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獵鷹運載火箭爆炸 美軍面臨新挑戰

  • 黎堡

美國一家私營航天公司的一枚運載火箭(6月28日)星期天升空不久後爆炸。

美國一家私營航天公司的一枚運載火箭(6月28日)星期天升空不久後爆炸。

美國一家私營航天公司的一枚運載火箭(6月28日)星期天升空不久後爆炸。這項挫折預計會對試圖擺脫對外國火箭依賴的美國軍方﹐產生負面影響。

受美國太空總署(NASA)委托向國際太空站提供補給,美國太空探索科技公司SpaceX的獵鷹9型運載火箭﹐星期天帶著食物和試驗器材﹐從佛羅里達州卡納維拉爾角騰空而起,但升空2分多鐘後爆炸,破碎的火箭和兩噸重的貨物墜入大西洋,在國際太空站上等候補給的宇航員們再次希望落空。

今年4月,俄羅斯一個航天器從國際太空站返回地球時失控墜毀。2014年10月,美國另一家私營航天公司的火箭﹐在為太空總署執行貨運任務時﹐也爆炸墜毀。

過去一年來﹐航天事故不斷對自身不擁有運載火箭的美國軍方﹐將帶來更大的挑戰。

美國軍方目前在很大程度上﹐依賴配備有俄羅斯製造的RD-180引擎的阿特拉斯5型火箭﹐發射各類軍事衛星,但是國會正試圖通過的2016年國防授權法﹐禁止軍方在2019年後繼續使用俄羅斯製造的火箭引擎,要求軍方完全使用國產火箭發射系統。

在獵鷹9型火箭星期天爆炸前,五角大樓曾因為擔心國會制定的期限過於倉促提出了一項修法建議。

美國空軍太空司令部司令約翰海騰上將(General Hyten)上星期五在國會作證時說,軍方到2019年完全使用國產發射系統的難度很大。

他說﹕“我們認為,有了政府與業界團隊的共同努力和創新精神,在2019年前研發出國產引擎是可能的。但是,將引擎配制出火箭需要時間,將火箭配制成發射系統也需要時間。即使這套系統跟阿特拉斯5型火箭系統類似,我們仍需要將引擎整合,並作測試和驗收。研制出引擎後,我們還需要一、兩年的時間做這些事情。”

在星期天發射失敗之前,完全國產的獵鷹9型火箭﹐曾經為美國太空總署﹐成功完成過好幾次的太空使命。

上星期五在國會作證時,國防部負責裝備採購的助理部長卡特里娜麥克法蘭(Katrina McFarland)﹐ 曾期待獵鷹9型火箭能幫助軍方﹐盡快擺脫對俄羅斯火箭引擎的依賴。

麥克法蘭說﹕“國防部認為,我們提出的修法建議,加上新驗收的獵鷹9 V1.1型火箭,使國防部能降低負面影響,確保我們持續擁有太空能力,同時也讓航天業者﹐完成向國內設計和製造火箭推進系統的過渡。”

在星期天發射失敗後,太空探索科技公司和美國太空總署都表示,會盡快找出火箭爆炸的原因,繼續推進美國的航天事業。

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