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奧巴馬授勳予少數族裔退伍軍人


美國總統奧巴馬3月18日為24名少數族裔退伍軍人頒發榮譽勳章﹐圖中奧巴馬為莫里斯佩帶勳章。

美國總統奧巴馬3月18日為24名少數族裔退伍軍人頒發榮譽勳章﹐圖中奧巴馬為莫里斯佩帶勳章。


美國總統奧巴馬為24名少數族裔退伍軍人頒發榮譽勳章,表彰他們在戰鬥中的英勇表現。此前很多年,這些人都因歧視而被排除在美軍最高榮譽之外。24人當中,多數是拉美裔、猶太和非洲裔美國軍人,分別參加過二次大戰、韓戰及越戰等戰爭。

獲頒榮譽勳章的24人中,只有3人仍在世,並出席了頒獎儀式。他們是越戰退伍軍人羅德拉、莫里斯和埃雷維亞。

奧巴馬說:“他們展現了令人難以想象的勇氣。他們冒著槍林彈雨,爬上坦克,把坦克摧毀。他們掩護戰友,讓戰友得以安全隱蔽。他們擊退敵人一次又一次的攻擊,有時甚至短兵相接。為了把生的機會留給戰友,他們堅守陣地,有些人戰鬥到最後一口氣。”

國會2002年授權複查成千上萬份少數族裔美國人的參戰記錄,如奧巴馬所說,這是為了確保退伍軍人的英雄主義不因歧視而遭忽視。24人獲得授勳就是這次複查的結果。

奧巴馬說:“沒有任何國家是十全十美的。但在美國,我們能正視我們的不完美,面對有時是痛苦的過去,包括我們曾經不平等地對待這些為美國戰鬥和犧牲的戰士。”

這次獲得授勳的人中,很多人曾經得到過“傑出服役十字勳章”,但由於歧視而沒有被授予美軍最高軍事獎章“榮譽勳章”。美國猶太軍事史國家博物館檔案保管員埃爾伯說,這次因在戰鬥中拯救戰友而被追授榮譽勳章的克拉維茨是韓戰退伍軍人,他早就應當獲得這枚獎章了。

美國猶太軍事史國家博物館埃爾伯說:我想,至少在猶太人社區,總有這麼一種感覺,就是一些人由於身為猶太人而被忽視了。克拉維茨是一個很好的例子。人們一直認為他的表現完全應當得到榮譽勳章,而不僅僅是杰出服役十字勳章。”

埃爾伯說,儘管美國軍隊從未明文規定歧視少數族裔,但很多戰士確實是基於宗教或種族原因而遭到忽視。

埃爾伯說:“不幸的是,在軍隊裡,假如你的指揮官是反猶主義者或帶有其他甚麼偏見,你就可能被忽視,或者被分配去做你不願意做的工作。軍隊是整個社會的一個縮影。”

這是二戰以來同時獲得授勳人數最多的一次。1863年至今,共有3千多名美軍戰士被授予榮譽勳章。
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