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共和黨初選結果事關國會控制權

  • 法拉鮑

肯塔基州的茶黨機會(資料照片)

肯塔基州的茶黨機會(資料照片)

今後幾個星期,美國很多州的共和黨人將前往投票站進行初選,推舉本黨候選人參加11月的中期選舉。其中一些州的初選被視為對保守的茶黨運動的一次考驗。

自從2010年的中期選舉大有斬獲後,茶黨在共和黨內部一直發揮著舉足輕重的影響。在肯塔基州,參議院少數黨領袖米奇•麥康奈爾面對來自茶黨支持的候選人的挑戰。不過,中期選舉事關兩黨對國會的控制權,因為某些茶黨候選人的超高人氣已在衰退,這可能影響選舉的結果。

立場保守的肯塔基商人馬特•貝文走遍了肯塔基州,角逐聯邦參議員席位。他說,所到之處,他都聽到選民表達同樣的擔憂。

他說:“他們擔心經濟。他們擔心能否保住自己的工作,更不用說他們的孩子和孫輩的就業了。”

肯塔基州鮑靈格林的選民,比如布賴恩和克勞迪婭•斯特羅夫婦就有這樣的擔憂。他們希望候選人能給肯塔基帶來更多的就業機會。

布賴恩說:“我們的失業率仍然比全國平均值高出很多,3月份是7.9%。人們環顧四周,想知道政府能有什麼政策來促進就業。”

貝文在保守的茶黨選民中很受歡迎。這些人是共和黨2010年全國中期選舉獲勝的關鍵。那次選舉改變了國會眾議院的權力平衡。

他們擔心的是,政府角色不斷擴大,侵入他們的生活,奧巴馬總統的醫改法尤其讓他們不滿。

在中西部的愛奧華州,共和黨參議員候選人馬特•惠特克說,四年之後,保守派選民對奧巴馬醫改的怒火仍在燃燒。

惠特克說:“這可能是很多選民腦子裡的頭號問題。”

記者:“為什麼?”

惠特克:“就是如此。它對人們的生活有重大影響。”

不過,肯塔基大學新聞學院教授阿爾•克羅斯說,這種影響力可能還大不到吸引很多選民參見今年中期選舉的程度。

他說:“我覺得,那些完全是被茶黨激勵起來的人已經產生某種疲倦感了。”

北卡羅萊納州就是一個例子。北卡的共和黨建制派的候選人擊敗了茶黨的對手,贏得了本黨參議員候選人提名。

不過,在內布拉斯加州,情況又不一樣了。茶黨的支持幫助本•薩斯贏得了共和黨參議員初選。

然而在肯塔基州,雖有茶黨支持,馬特•貝文的民調數字卻落後於現任共和黨籍參議員、參議院少數黨領袖麥康奈爾。

克羅斯說:“有意思的是,在競選之初的一次民調中,對麥康奈爾的工作表現滿意度跟奧巴馬一樣低,人們並沒有多麼深深熱愛米奇•麥康奈爾。”

如果麥康奈爾拿下初選,他將在11月的大選中面對民主黨挑戰者,這可能是他平生最艱難的選戰之一。

克羅斯說:“這很重要。因為他是共和黨的領袖。現任共和黨議員中地位最岌岌可危就是他了。”

克羅斯說,共和黨人不能輸掉肯塔基州的參議員席位,因為他們的全國戰略是拿下參議院的多數黨地位。成敗與否,取決於茶黨支持的各路候選人究竟是助力還是阻力?
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