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專家稱美國需充分應對生物武器威脅

  • 黎堡

2006年美國國防部應對化武人員在五角大樓前清洗懷疑炭疽病病菌.

2006年美國國防部應對化武人員在五角大樓前清洗懷疑炭疽病病菌.

2001年10月,美國在遭受911恐怖襲擊之後的不到一個月又發生一連串炭疽病病菌襲擊事件,導致5人喪生,幾十人住院接受治療。

在上星期10月11號國會眾議院軍事委員會舉行的一場聽證會上,多名生物武器與安全問題專家說,美國仍然面臨遭受生物武器恐怖襲擊的風險。
美國蒙特瑞國際研究學院防擴散研究中心資深研究員史密森博士(Amy Smithson)說,生物技術的普及給了恐怖分子發動生物武器襲擊的機會。

“這項技術發展得很快,使恐怖組織有機會掌握這種能力。我們知道象基地組織這樣的恐怖主義組織有任意殺人的意圖。我對未來非常擔心。我不知道何時,但我相信我們會再次看到生物恐怖襲擊。”

盡管面臨生物武器襲擊的風險有增無減,專家們說,美國依然沒有做好充分準備應對這種威脅。

布魯斯班奈特(Bruce Bennett)是蘭德公司資深安全問題專家。

“假如朝鮮政權垮台,政府中一些派系決定使用他們手中很可能掌控的天花病毒,把病毒撒在首爾的美國人社區。因為擔心朝鮮可能發生內戰,我們當然會把那些不打仗的美國人撤回美國本土。由於人們在感染天花病毒12天、15天或者20天之後才得病,所以這些人回到美國後才得病,而且已經將病毒擴散開來。”

美國國防部展開了各項應對生物武器威脅的項目,包括國家警衛隊的生物武器威脅與安全年度培訓,以及美國陸軍在全國範圍展開的生化武器威脅應急演習。

不過,在美國陸軍醫療隊服役過30年的退休少將菲利普拉塞爾(Philip Russell)說,美國國防部的領導人對這一威脅的關注仍然不夠,對問題缺乏認識。

“大多數的討論都由核武器和化學武器部門主導。領導層的思維也跟著這條線走,而這跟生物武器威脅很不一樣。應對生物武器威脅的醫療措施總是處於掙扎當中,因為在很大程度上,國防部的領導人不懂疫苗,不懂生物技術,不懂這方面的科學。”

在國會聽證會上作證的專家們一致認為,包括總統在內的政府各部門主要官員應高度重視生物武器恐怖襲擊的風險,以便協調制定應對這種風險的措施。
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