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美國議員稱自由貿易協議 損害美中產階級


美國國務院負責亞太事務的助理國務卿拉塞爾

美國國務院負責亞太事務的助理國務卿拉塞爾

美國官員到國會作證希望國會支持提高對亞太地區援助與外交事務相關撥款。

美國官員還表示,目前正在談判的跨太平洋貿易伙伴關係是美國再平衡政策的重要組成部分,不過國會有很多議員特別是民主黨人持強烈反對態度,有議員說跨太平洋貿易伙伴關係將嚴重損害美國中產階級利益。

美國國務院負責亞太事務的助理國務卿拉塞爾(Daniel Russel) 在美國國會聽證上表示美國的亞太再平衡策略增進了美國安全,提升了美國經濟,同時加強了地區穩定。

拉塞爾說,即將完成的跨太平洋貿易伙伴關係協議是再平衡戰略的經濟重心。

拉塞爾說﹕“這是一個貿易協議,它同時對工人、環境和數字化經濟提供了前所未有的保護。”

美國國會參議院財政委員會剛剛批准了貿易促進授權也被稱為“快速通道“的議案。這個議案將限制國會對政府達成的貿易協議只進行贊成或否決投票而不能就具體內容進行修改,因此有利於跨太平洋貿易伙伴關係盡快得到批准。

法案將有助於美國與其他11個亞太國家的跨太平洋貿易伙伴關系談判。奧巴馬政府希望盡快完成談判。

不過國會有很多議員特別是民主黨人強烈反對跨太平洋貿易伙伴關係。

來自加州的民主黨眾議員舍爾曼(Rep. Brad Sherman)說30多年來所謂的自由貿易協議嚴重損害了中產階級利益。

他說﹕“沒有一項經濟研究說會提高美國工人工資,它只告訴我們從出口產業能增加的就業,但沒有減去由於進口而失去的就業機會,這怎麼說是對美國有好處呢? ”

在聽證上有議員詢問中國將來有沒有可能加入跨太平洋貿易伙伴關係。

拉塞爾說:“我的想法是如果中國能夠在貿易,開放,保護知識產權,環境,勞工標準上達到跨太平洋伙伴關係成員國都需要達到的標準,那麼這個世界會變得更加美好。 ”
他說,現在美國的重要任務是先完成跨太平洋貿易伙伴關係的談判。

這次聽證討論了美國對東亞地區的再平衡政策以及包括對外援助和外交事務的相關撥款。

主持聽證的共和黨籍眾議院外交事務委員會亞太小組委員會主席邵建隆(Rep. Matt Salmon)議員說,美國將亞太再平衡作為外交政策重點但是並沒有給予這一地區足夠的重視。他強調要在財政緊縮與有效使用撥款之間取得平衡。

他說﹕“ 如果我們真正想推行再平衡政策,非常關鍵的一點是為這一地區的對外援助項目進行合理有效的撥款而不只注重支出數量。”

美國政府在2016財政年度的東亞與太平洋地區的援助與外交事務撥款增長了6%。

助理國務卿拉塞爾說,這顯示了政府對這一地區的重視:“也就是說,為再平衡提供適當的資源。

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