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美國當局誘捕21名大學簽證欺詐者

  • 葉林

美國國土安全部在打擊簽證詐欺的臥底行動中設立的假大學。(網絡截圖)

美國國土安全部在打擊簽證詐欺的臥底行動中設立的假大學。(網絡截圖)

美國司法部4月5日宣布,聯邦執法人員在全美各地逮捕了21名中介和招聘者,指控他們以欺詐手段協助外國人保留學生簽證和獲取工作簽證。被告大多是來自中國和印度的移民。

“釣魚執法”引不法中介上鉤

此案特別引人關注的是,美國國土安全部採取的是誘捕行動(sting operation),通過設立一家假大學讓這些犯罪嫌疑人主動上鉤。

此案被告大多為希望以國際學生身份留在美國的外國人提供中介服務,他們通過與“北新澤西大學”合作,為一千多名外國人申請學生簽證或工作簽證。

這家所謂的“北新澤西大學”表面上是一家由美國國土安全部“認證”的盈利性大學、在中介面前是一個只收錢、辦學生身份而沒有師資的空殼大學,實際上是美國國土安全部調查部門設立的一個圈套。

空殼大學實為簽證作坊

根據美國新澤西州聯邦地區法院出具的刑事起訴書介紹,“北新澤西大學”不設教師,不開課程,沒有教室。自2013年9月“成立”以來,主動與校方聯繫的中介絡繹不絕。

例如,2014年4月,犯罪嫌疑人王佳銘(音譯)主動聯繫聯邦探員假扮的校方負責人。王在電子郵件中說,她有很多需要保留F-1學生簽證狀態和申請CPT(一種以外國學生身份取得工作資格的形式)工作的學生。王說:“請告訴我你們學校的學費和付給中介方的中介費。”

她還說:“我們在這一行已經做了將近五年,每年至少有300到500名學生。我們把他們送到不同學校。他們希望保留F-1學生簽證,(有的)只是想等H1B工作簽證。”

賄賂交易可得一紙文憑

中介在明知其客戶將不會上任何課程、也不會拿到學分的情況下,為他們的客戶保留學生簽證的有效狀態,並從中收費。

在一封電子郵件中,王佳銘對聯邦探員說:“別擔心,他們不會來(上課)的,除非你要求他們來。如果我的學生聯繫你,你叫他們聯繫我。”

在2014年6月的一封電子郵件中,聯邦探員告訴名為張錚(音譯)和劉學勇(音譯)的兩名中介,他們可以從每筆學費中抽取25%的佣金;視人數而定,佣金抽成比例還可以更高。

聯邦探員還假扮腐敗的學校行政人員收取賄賂。2015年7月,聯邦探員在一封電子郵件中說,為了避免多筆銀行轉帳交易引人注意,建議張、劉兩名中介送給他一塊價值7117美元的手錶,以抵消部分“學費” 。聯邦探員在11天后收到了這塊手錶。

幾乎所有中介都向“校方”支付了購買假成績單和假文憑的賄賂,以協助各自的客戶申請簽證。

除了通過欺詐手段幫客戶騙取學生簽證以獲得居留延期之外,中介還要求“北新澤西大學”設立假的IT工作職位,來幫助一些外國人申請H1B工作簽證。名為賽義德·阿巴斯的一名被告曾經是一家IT勞務和諮詢公司負責人,他用從這家“大學”購買的假資料為20多名客戶向美國移民局申請工作簽證。

反恐隱憂 意在殺雞儆猴

當局表示,這次行動是為了了解簽證詐騙背後的犯罪網絡的廣度,包括理解中介如何招募學生,“註冊入學”後如何組織運作。

《紐約時報》4月5日援引美國移民與海關執法局(隸屬國土安全部)局長莎拉·薩爾德西亞(Sarah Saldaña)的話說:“我們的信號清楚而強烈。我們的人員無處不在,我們有情報查到你,我們會找到你,並將你繩之以法。”

在這批案件中,一名叫沈君(音譯)的涉案中介曾經向臥底探員表示過對政府反恐“嚴打”的擔心。她說,波士頓馬拉松炸彈襲擊提高了政府的反恐警覺,政府加大了對外國學生簽證的監督。沈君建議“北新澤西大學”設立一些假教室。在她的建議下,“大學”讓她介紹的客戶一次在一整學年的簽到表上用不同顏色的筆簽名,以備檢查之需。

聯邦檢察官保羅·費甚曼4月5日公佈案件調查結果時表示:“這些'花錢居留'的圖謀不僅破壞了我們對合法學生和外國工人簽證項目的看法,它們也為國家安全帶來威脅。如果不經發現,後果可能會非常危險。”

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