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法律窗口:美聯邦最高法院判決婚姻保護法違憲


同性戀者在聯邦最高法院判決後面對媒體(視頻截圖)

同性戀者在聯邦最高法院判決後面對媒體(視頻截圖)

2013年6月26日,美國聯邦最高法院以5比4的微弱多數判定“聯邦婚姻保護法” (DOMA) 違憲,這個判決被看作是美國同性婚姻運動的一大勝利。

聯邦最高法院的判決實際上涉及兩個問題,一個是1996年由前總統克林頓簽署的“聯邦婚姻保護法”,這個法律將婚姻明確定義為一男一女的結合,並且禁止給與同性伴侶與已婚的異性配偶同樣的聯邦福利待遇。


另一個問題涉及加州選民在2008年投票通過的州憲法修正案“8號提案”。加州的聯邦地區法院和聯邦第9巡迴上訴法院先後以違反憲法第14條修正案的正當法律程序為由,宣布反對同性婚姻的“8號提案”無效。 肯尼迪大法官(美國政府)

肯尼迪大法官(美國政府)


肯尼迪大法官在代表多數法官的意見書中指出,“聯邦婚姻保護法”因侵犯同性伴侶自由與平等保護的權利而構成違憲。這項判決意味著,10萬多合法結婚的同性伴侶因此可以享受只有已婚異性配偶才能享受的聯邦福利待遇,例如稅額優惠以及養老金的權利等。

但是,以阿利多和托馬斯為代表的少數方大法官指出,雖然同性婚姻體現了一個高度情緒化和重要的公共政策問題,但並不是一個難以解決的憲法問題。他們說:“美國憲法不保障有結成同性婚姻的權利。”

但法庭迴避就“8號提案”的法律事實本身作出判決,而只是針對法律程序問題判決說,聯邦最高法院和聯邦上訴法院均不具備聽取有關案件的司法管轄權,這意味著聯邦地區法院早先做出的廢除“8號提案”的判決因此成立,從而為加州恢復同性婚姻掃清了道路。

聯邦最高法院作出判決的當天,來自全美各地支持和反對同性婚姻的人士一大清早就聚集在聯邦最高法院門前,為各自的理念搖旗吶喊。早上10點08分,法庭作出判決的消息傳來,人聲鼎沸。隨後,代表同性戀者提起訴訟的律師隊伍從法院出來,走向等候的人群。
同性戀者的代理律師戴維•博伊斯(視頻截圖)

同性戀者的代理律師戴維•博伊斯(視頻截圖)

同性戀者的代理律師戴維•博伊斯說:“今天是美國大喜的日子。10年前的今天,聯邦最高法院在勞倫斯起訴得克薩斯州一案中,為確保所有美國人,無論其性取向如何,在法律之下都成為平等公民,邁出了重要的第一步,今天,聯邦最高法院兩起重要的判決,又使我們離真正的平等更近了一步。”

同性戀者喬舒亞•迪斯(Joshua Deese)說:“我們不再是二等公民,在法律之下享受平等的待遇,並且被賦予和其他人同樣的權利。我希望,有朝一日,我能夠和我的伴侶在不受法律制度影響的情況下結婚並組成家庭。”

同性戀活動人士安德魯•迪普弗(Andrew Dimpfl)說:“總的來說,我對聯邦最高法院的判決感到非常高興,我們在反對'聯邦婚姻保護法'上取得了壓倒性勝利。儘管法庭迴避裁決'8號提案',但是,下級法院先前作出的允許加州同性伴侶結婚的判決也就因此成立。我本人來自加州,這對我們是非常好的結局。”

俄勒岡州共和黨籍聯邦眾議員厄爾•布魯曼諾(Earl Blumenauer)特意從國會山來到聯邦最高法院門前,表示對同性婚姻的支持。

“我認為,法庭的判決在實現所有公民平等,體現美國民主的理念方面,將是一個重要的里程碑。”
基督教牧師羅布•申克在法院門前跪著禱告(Rob Schenck) (視頻截圖)

基督教牧師羅布•申克在法院門前跪著禱告(Rob Schenck) (視頻截圖)

但是,聯邦最高法院的門前也不乏反對同性婚姻的人士。 “全美神職人員委員會”主席、基督教牧師羅布•申克(Rob Schenck)就是其中一員。

“法庭的判決有一點是可以肯定的,它不能改變聖經對婚姻是一男一女的結合的定義。一神論的信仰自始至終都認為,婚姻的性質本身決定了這個關係是為異性伴侶所預備的。”

反對同性婚姻活動人士安•科爾斯(Ann Cohrs):“他們可以想做甚麼就做甚麼,想怎么生活就怎么生活。但是,他們不能把社會完全顛倒了。這是錯誤的。”

堪薩斯州共和黨籍聯邦眾議員蒂姆•荷斯卡普(Tim Huelskamp)表達了對判決的失望。

“涉及婚姻的問題和辯論還沒有結束,仍有30多個州把婚姻定義為一男一女的結合。法庭判決往往忽略我們下一代的需要。這個判決意味著,成年人的慾望勝過了孩子的需要。”

美國民調顯示,越來越多的美國人開始倒向支持同性婚姻,就連美國總統也不例外。當年在“聯邦婚姻保護法”上簽字的克林頓總統如今卻表示,這個法律是一個錯誤。

奧巴馬總統在獲悉聯邦最高法院的最新判決後發表聲明表示祝賀。他說:“今天的判決對為了得到法律承認的平等待遇而長期奮鬥的伴侶來說是一個勝利。”

不過,奧巴馬的立場用他自己的話說是經過了一個“演變”的過程的。在2008年總統競選辯論中,他曾明確表示婚姻為上帝所配合,而且是一男一女的結合。到了2012年,他在接受美國廣播公司採訪時突然公開表示支持同性婚姻,從而使他成為第一位支持同性婚姻的在任總統。

奧巴馬說:“我認為,同性伴侶應該有結婚的權利。”

皮尤宗教和公共生活論壇的最新民調顯示,百分之50的美國人支持同性婚姻,相比之下,2008年,只有百分之39的美國人表示支持。 2008年,加州選民以百分之52的投票率通過“8號提案”時,美國祇有其它兩個州允許同性婚姻。但是,截至到2013年6月26日,同性婚姻已在全美12個州、首都華盛頓市以及5個印第安人保留區合法化。

根據加州大學洛杉磯分校“威廉姆斯研究院”今年2月公佈的一份調查報告,美國目前有近65萬同性伴侶,其中約11萬4千1百人合法結婚,10萬8千6百多人結成民事結合或註冊的家庭合作夥伴關係。

儘管如此,聯邦最高法院並沒有就同性婚姻本身的憲法性作出判決,而且美國仍有30多個州通過修憲或立法,禁止同性婚姻,明確規定婚姻是一男一女的結合。為維護“8號提案”提起訴訟的律師誓言要努力確保“8號提案”在加州的實施。他們說,雖然加州的聯邦地區法院作出推翻“8號提案”的判決,但是,仍有可能被具有司法管轄權的上訴法院推翻。預計,有關辯論和法律訴訟不會因聯邦最高法院的這一判決就此平息。
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