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台灣決允許進口美國牛肉

  • 詹寧斯

台灣豬農抗議含瘦肉精美牛進口(資料照片)

台灣豬農抗議含瘦肉精美牛進口(資料照片)


經過連續數月的激烈辯爭,台灣最後決定允許從美國進口含有一種引起爭議的飼料添加劑的牛肉。有關是否應進口美國牛肉的爭論曾在6月份導致立法院工作中斷。不過,做出這項決定並不是因為台灣的餐桌上需要更多的牛排。台灣經濟依賴於外貿,政治上的外交空間也比較有限,因此指望它最大的非正式盟友美國給它一些重大好處的回報。

台灣立法院同意允許進口含有微量萊克多巴胺的牛肉。萊克多巴胺是可以增加牲畜瘦肉產出的飼料添加劑,也被稱為“瘦肉精”,一些國家出於對健康的擔心而禁止使用這種添加劑。得到牛肉產業的美國政府官員多年來一直向台灣施壓,要求台灣允許進口含有瘦肉精的美國牛肉。

在台灣實際發揮大使館功能的美國在台協會的發言人裴士蓮說,台灣基本已經做出的決定將消除阻止雙邊貿易發展的一個重大障礙。

她說:“總體來講,牛肉的問題對美國十分重要,這不僅因為事關牛肉市場本身,還因為它代表著美國和台灣朝發展更開放、更自由貿易的方向邁出重大一步。為了在貿易談判中取得進展,我們需要確認,我們的貿易伙伴也願意推動貿易談判取得進展。”

美國和台灣的牛肉糾紛始於2007年。兩年前,台灣總統和立法院針對是否應進口美國帶骨牛肉展開了激烈的辯論。台灣最後決定同意進口這種牛肉的時候,美國已經打消了根據美台貿易和投資框架協議舉行任何雙邊高層會談的希望。

根據這項協議,雙方可以商討各種貿易問題,但是往往只有在高層官員會談之後才會有進展。台灣需要在與美國這些貿易會談中爭得美國支持它申請加入已有9個成員的泛太平洋伙伴關係貿易体系。

美國是台灣的第二大出口目的國,僅次於中國。台灣是美國第十大貿易伙伴,同時也是美國牛肉的主要消費市場之一,每年進口大約價值1億2800萬美元的美國牛肉。台灣一直在要求美國給予它人員赴美免除簽證的待遇。獲得免簽待遇可以讓台灣人赴美更為方便。台灣多年來一直擔心,郵寄護照辦理赴美簽證的體系漏洞百出,使得一些外國人得以獲取赴美的假簽證。

台灣外交部發言人夏季昌表示,赴美免簽證的問題可望於今年年底之前由美國國土安全部審議並獲得通過,雙方的貿易談判也將於2012年年初恢復。

他說:“長久以來,我們跟美國的經貿關係中,含萊克多巴胺的美牛一直是一個障礙。現在立法院臨時會已經通過食品安全法的相關修正,所以這個障礙已經化解了。我們國內的經貿部門還要跟美國的經貿部門繼續做進一步的諮商。我們當然希望能盡快推動跟美國TIFA會談的恢復。這個時間,我們希望是今年年底到明年年初。美國免簽的部分正依照正常進度進行。美國國土安全部正依照給予免簽的標準進行作業。”

美國官員說,台灣的免簽待遇與牛肉問題無關。但是一些分析人士認為,台灣過去5年來對美國提出的多種要求都在得到考慮時受到進口美牛問題的影響。台灣“伊特金斯”(e-telligence Group)政治風險咨詢公司執行董事吳瑞國表示,不排除美牛和免簽之間的間接關聯。

吳瑞國說:“關於免簽的問題,我認為它與美牛問題沒有任何直接關聯。不過,審視美台關係要從更全面的角度著眼,美牛問題肯定於事無補。”

台灣在野的民進黨6月份針對美牛問題阻止立法院進行工作,要求7月舉行特別會議,以做出決定。民進黨領袖針擔心瘦肉精對健康有負面影響。自從2010年的美國帶骨牛肉風波以來,台灣很多餐館打出招牌,宣稱他們不用從美國進口的牛肉。

美台關係目前出現了第一個即將好轉的跡象:美國助理國務卿費爾南德斯下星期將對台灣進行三天訪問,促進美台之間的貿易、投資和旅遊的合作。
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