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薄瑞光:美台軍事合作強勁有力

  • 鍾辰芳

美國在台協會主席薄瑞光

美國在台協會主席薄瑞光

為期2天的美台國防工業會議結束後,外界在註意奧巴馬政府對於台灣國防部副部長邱國正在會中提出的美國提供台灣所需的潛艇或協助台灣自製潛艇的要求作何回應。

不過美國國務院除了公開證實,主管軍政事務的首席副助卿查普曼在這場閉門會中發表演講外,對於查普曼的演講內容不願公開。

國務院官員在回應媒體要求評論時說:“這次會議是一個重申美國對台灣安全承諾的好機會,也是我們對那些參與強化台灣安全的美國公司表達支持的一個好機會。”

美國在台協會主席薄瑞光(Raymond Burghardt) 8日在台灣駐美代表處舉行的“中華民國103年國慶酒會”中對媒體表示,美國從不在對台軍售宣布前做任何公開評論,外界得知軍售消息的時候,就是行政部門通知國會的時候。

薄瑞光在酒會上提到美台安全關係的緊密。他說,單是今年2014年,美國國防部人員訪台人數就高達2千5百人,比去年增加了25%,而台灣軍方訪美人數則超過1千5百人。至於軍備方面,美國也在今年交運台灣P3C反潛飛機及阿帕契攻擊直升機,雙方軍事往來可說是極為頻繁。

“這種經常性的互動就是一種看得見的信號,顯示了美台軍事合作的堅強。”

美國聯邦眾議員克里斯範霍倫

美國聯邦眾議員克里斯範霍倫

美國聯邦眾議員克里斯•範•霍倫(Chris Van-Hollen)也在酒會致辭時表示,美台之間有共享的價值和利益,台灣安全攸關東亞地區和平穩定,美國必須確保台灣保有足夠的自衛能力,維持其民主體制的持續運作。

“一個堅強的台灣對於東亞地區的和平穩定極為重要,美國必須持續確保台灣擁有自我防衛能力,確保台灣能夠維持其旺盛與繁榮的民主體制。”

一年一度的美台國防工業會議是美台軍事交流的重要平台。今年會議的討論焦點,是美國是否就售台8艘2001年即宣布要出售的潛艇,或是美國能否協助並支持台灣“潛艦國造”計劃作出回應。

一位台灣官員告訴美國之音,美國國防承包商對於參與台灣潛艇自製計劃表達出極大的興趣,在一場討論潛艇的專題會議中由於出席者過於踴躍,會場還不得不臨時添加座位,而主辦會議的美台商業協會會長韓儒伯也在答复美國之音的提問時表示,美國國防承包商的反應“非常積極”。

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