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美國在台協會前主席白樂崎去世

  • 鍾辰芳

美國在台協會前主席白樂崎參加美國之音電視訪談節目 (資料照)

美國在台協會前主席白樂崎參加美國之音電視訪談節目 (資料照)

美國在台協會理事前主席白樂崎(Natale H. Bellocchi) 美東時間11月17日清晨在美國馬里蘭州的住家于睡眠中過世,享年88歲。
臺灣外交部說,將通過駐美國臺北經濟文化代表處向家屬表達哀悼與慰問,感謝白樂崎數十年來對台美關係的貢獻。
臺灣主要反對黨民進黨也發佈聲明向白樂崎家人表達關心與哀悼,民進黨主席蔡英文對白樂崎逝世感到遺憾與不舍,認為白樂崎的逝世是外交界的巨大損失。
與白樂崎夫婦都非常熟識的民進黨秘書長兼駐美代表吳釗燮說,白樂崎不但在擔任美國在台協會主席任內致力於鞏固加強美台關係,卸任後還密切關注臺灣民主發展,經常撰寫文章呼籲美國重視美台關係,民進黨感謝白樂崎大使長期維護、支援美台關係的貢獻。
另一位也擔任過美國在台協會理事主席的布魯金斯學會東亞政策中心主任卜睿哲(Richard C. Bush III),對白樂崎過世表示哀悼與懷念。
卜 睿哲18日在布魯金斯學會一場研討會開始前表示,白樂崎擔任美國在台協會主席期間正好是李登輝擔任臺灣總統,白樂崎見證了臺灣民主轉型的開始。人們對當時 印象最深刻的一件事,就是李登輝總統1994年5月在夏威夷過境時遭到美國政府冷遇,李登輝因此不願下機,白樂崎只好到專機上迎接李登輝。
畢業於喬治亞理工學院的白樂崎1926年7月5日出生於紐約,1955年進入國務院,1990年至1995年出任美國在台協會理事主席。他曾經擔任過美國國務院情報研究處副助理國務卿,1985年被任命為美國駐博茨瓦納大使,此前派駐過香港、越南、老撾、印度等地。
白樂崎1963年在臺灣台中學習中文,隨後在當時臺北的美國駐中華民國大使館擔任助理經濟專員,其妻白麗蘭是臺灣高雄人,兩人育有一子一女。
白樂崎夫婦在華盛頓地區相當活躍,經常參與臺灣政府與僑界的活動,但近年來公開場合出現逐漸減少,友人偶爾在馬里蘭地區超市看到白麗蘭身影。
美國在台協會(AIT)名義上是民間非營利機構,在1979年華盛頓與北京建交後成立,負責與臺灣接觸,包括處理外交和領事事務。理事會總部在華盛頓附近的維吉尼亞州阿靈頓,另在臺北設有辦事處,由辦事處主任負責。
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