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美國和台灣慶祝台灣加入美國免簽證計劃正式生效

  • 張佩芝

美國與台灣政府官員在台灣慶祝台灣成為美國免簽證計劃成員

美國與台灣政府官員在台灣慶祝台灣成為美國免簽證計劃成員

台灣外交部在台灣加入美國免簽證計劃正式生效前夕,在台北賓館舉行盛大慶祝酒會,與會者包括台灣總統馬英九、立法院長王金平、前駐美代表,新上任的台灣國安會秘書長袁健生,美國在台協會台北辦事處處長馬啟思,以及專程從美國來參與慶祝活動的美國商務部副部長桑杰士(Francisco Sanchez)。

台灣總統馬英九

台灣總統馬英九

台灣總統馬英九說:“這個計劃會使得中華民國和美國的關係持續緊密發展,當台灣人民能更自由地到美國訪問時,我相信在各方面都會展現出更快速地成長。”

美國商務部副部長桑杰士說, 美國和台灣今天共同慶祝這個雙邊關係重要的里程碑,台灣加入美國免簽證計劃將強化美台關係。

桑杰士說“我要感謝台灣政府在推進免簽證待遇上所做的努力,尤其是在邊境管制上所做 美國商務部副部長桑杰士

美國商務部副部長桑杰士

的努力,這是為甚麼克林頓國務卿能提名台灣成為免簽證待遇的成員。”

台灣立法院長王金平表示,中國大陸有170多個邦交國,但是只有20多個國家給予免簽證待遇,台灣雖然只有23個邦交國,卻有129個國家或地區給予免簽證或落地簽證待遇。
他表示,台灣成為美國第37個免簽證國家,證明馬英九的活路外交奏效,也是國際間對台灣民眾守法精神和素質的肯定和認同。

星期四,台灣外交部部長林永樂和美國在台協會台北辦事處處長馬啟思在機場參加美國免簽證首發航班啟程典禮, 首航航班是華航航班,於11月1號下午飛往洛杉磯,訂位全滿。馬啟思也搭乘這個航班返美洽公。航班抵達洛杉磯時,洛杉磯當地政府有紅地毯歡迎儀式。

洛杉磯時報報導說,加入美國免簽證計劃對台灣來說,是一個罕見的外交勝利。台灣現在和法國、德國一樣,受免美簽待遇,能成為這個計劃成員的都是被美國認為沒有安全顧慮或不是主要非法移民來源的國家。

洛杉磯時報報導說,中國大陸對於台灣獲得免美簽待遇顯得相當低調,洛杉磯時報援引中國駐洛杉磯領事館發言人邢磊的話表示:“我們希望美國和台海兩岸都維持一個中國政策,如果台灣地區和美國之間的旅遊、貿易和商務更加開放,我們是歡迎的。”他並表示,中國也希望加入免簽證計劃,但“這不是一天兩天的事”。

亞洲國家獲得免美簽待遇的有日本、南韓、新加坡和文萊。根據美國國務院網站提供的信息,參加美國免簽證計劃必須符合美國許多安全和其他要求, 免簽證成員還必須維持高度的反恐、執法、邊境管控和文件安全標準。即使想要參加免簽證的國家符合條件,美國政府仍有最後決定權。
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