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美國應正視台灣在南中國海太平島據點

  • 鍾辰芳

2049項目研究所研究員易思安(2016年10月12日,美國之音鍾辰芳拍攝)

2049項目研究所研究員易思安(2016年10月12日,美國之音鍾辰芳拍攝)

中國在南中國海大規模填海造島的作為引發區域不安與擔憂,但美國、日本和澳大利亞等國家至今都被認為無力牽制中國在此地快速擴張。美國軍事專家說,由於台灣有太平島作為據點,也有先進軍事能力支持美國的自由航行任務,華盛頓應該視台灣的主權主張與領土據點為有價值的正面因素、加強與台北在南中國海議題上的合作。

華盛頓智庫2049項目研究所星期一發佈“台灣在南中國海面臨的挑戰”報告,研究員易思安在報告中做出上述建議。

易思安在報告中指出,台灣在南中國海仍然有效控制著普拉塔斯群島(東沙群島)和伊圖阿巴島(太平島),這兩個據點都有長距離跑道、碼頭、雷達和其他軍民設施,它們不但為台灣的主權主張增添合法性,也協助確保台灣港口連接中東與歐洲海上通道的安全。

不過,易思安認為,對華盛頓來說,台灣在此地最具戰略價值的是它的軍事能力,包括氣象觀測站、雷達、監聽設施和巡邏艦艇等,它們可以監控解放軍在附近海域的活動,及時提供台北與華盛頓戰略指標和早期預警,尤其是東沙群島的據點更是監控解放軍兩棲訓練部隊基地的最佳地點,那也是解放軍對台灣發動突襲最可能的單位,如果要對台灣發動攻擊,這些基地必定會有重大部隊集結活動,因此台灣軍方有必要維持緊密和有效的監控,這對台灣的安全防衛極為重要,也是美國可以運用和依賴的能力。

在上星期的全球台灣研究所研討會中易思安就提出這個觀點。他說,美台應該加強海洋事務合作,因為台灣有極大能力,可以在美國重返亞洲政策上發揮巨大作用。

易思安說:“它可以有巨大的角色可以扮演,它有巨大的能力,但卻完全沒有被美國政府運用到,那可以包括很簡單的東西,例如我們可以有2軌或1.5軌對話,純粹是雙邊的、美台的、針對亞洲海洋安全議題的對話。這是最簡單、最容易可以開始的起點。”

在對話之外,解除美台高層官員和軍方將領互訪限制、聯合軍事演訓、船艦互訪、對台軍售、情報互換、鼓勵台灣在東沙和太平島部署軍力等等,都是美台可以加強合作的方向。易思安認為,華盛頓沒有這麼做,反而對台灣做出許多的限制,這些都是出於對中國的“畏懼”,這是非常荒謬的事情。

易思安說:“如果蔡英文總統今天想到華盛頓訪問,她是不能來的。我認為這非常荒謬,這種虛偽真是令人嘆為觀止,我們居然不准一個負責任和支持美國的國家經過民主程序選出的領導人來美國,這真是令人不可思議。作為一名分析人士,我唯一能想到的理由,就是我們的綜合估算是基於畏懼而不是邏輯。因為如果按照邏輯來說,這麼做並不符合我們的國家利益,也不符合我們作為一個國家的原則。”

不過易思安也提到,台灣自身也在南中國海面臨決策考量,畢竟對台灣的安全防衛來說,台海才具有至高無上的重要性,而不是南中國海,台灣有多少資源、能用多少資源在太平島和東沙島不但涉及戰術運用,另外還有政治上的顧慮,一旦在南中國海部署軍力,可能引發華盛頓的不滿,認為台灣在為一觸即發的衝突添加柴火。

但是在美、日、韓等民主國家對中國的區域擴張無法發揮威懾作用的情況下,易思安認為,如果美國能將台灣在南中國海的主權主張和據點視為“資產”,也就是有價值的正面因素,進一步加強與台灣在區域海洋議題的合作,就可以提高中國軍事意圖的代價。

美國國防部估計,中國在2015年底時已經在它所控制的斯普拉特利群島(南沙群島)7個島礁上填出3200英畝地,其中包括幾個大型港口和跑道的建設。美國情報機構 - 國家地理空間情報局專家認為,中國在此地的建設具有軍事目的,意圖為將來的軍事活動做準備。

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