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美國將聚焦推行跨太平洋伙伴關係協議

  • 林楓

美國國防部長阿什頓卡特2015年4月8日訪日期間正前往會晤日本安倍晉三途中。

美國國防部長阿什頓卡特2015年4月8日訪日期間正前往會晤日本安倍晉三途中。

美國新任國防部長阿什頓卡特在他就職後首次出訪亞洲前發表講話時說,美國必須盡快達成TPP(跨太平洋合作伙伴關係)協議,否則美國影響力將受到威脅。卡特甚至把TPP比作航母。他說,“在我看來其重要性堪比增加一艘航母。”

卡特是在亞利桑那州立大學麥凱恩研究所(McCain Institute at Arizona State University)講這番話的。作為國防部長,卡特的講話涉及貿易領域,這凸顯了在中國主導的亞洲基礎設施開發銀行(簡稱亞投行)開局取得階段性突破的情況下,美國完成TPP談判的迫切性。

已有50多個國家申請加入亞投行,連一些之前不怎麼被中國看好的國家也申請加入,這令人感到意外。美國在亞太地區的主要盟友除日本仍堅守底線以外都紛紛在最後時刻決定加入。這被認為是中國與美國的公開較量中一次少有的重大勝利。奧巴馬政府此前一直勸阻盟國不要加入。中國人民銀行前顧問、哈佛大學經濟學博士李稻葵表示,這麼多國家加入亞投行讓中國自己都感到吃驚。

美國國防部長卡特在講話中警告,時間已經所剩不多。他說:“我們已經看到該地區的一些國家正試圖瓜分這些市場,這對美國進入這些市場構成威脅,也可能使地區不穩。”除亞投行以外,中國還在積極推動區域全面經濟伙伴協定(RCEP)的談判和中日韓自貿區的談判。RCEP是一個與TPP針鋒相對的亞太地區貿易協定,以東盟十國為基礎,再加上中國、日本、南韓、澳大利亞、新西蘭和印度,但不包括美國。

金融時報亞洲版主編、專欄作家戴維皮林(David Pilling)認為,在亞投行的外交挫敗後,TPP談判已不容有失。如果TPP談判挫折或出現任何重大閃失,那將是美國在中國面前的又一次令人難堪的挫折。
華盛頓智庫美國企業研究所(American Enterprise Institute)亞洲研究主任卜大年(Dan Blumenthal)認為,雖然目前看來中國在亞投行上拔得頭籌,但美國在亞洲的領導地位仍然十分穩固。他在紐約時報上發表評論文章說,美國的淨國家財富仍然遠遠領先於中國,而且這種優勢還在擴大。美國有資金,也有經驗,還有21世紀領導亞洲的經濟模式。他表示,如果美國已經通過了TPP,那麼亞投行就根本不是個問題。TPP將開放越南的經濟,也會給印尼這樣的國家施壓去開放它們各自的經濟,到時候新一代的“亞洲四小龍”將會出現。卜大年說,TPP將給美國的盟友們提供一個選項,是選擇成功的自由市場模式,還是已經陷入停頓的中國國家主義模式。

美國加州克萊蒙特麥肯納學院(Claremont McKenna College)教授、資深中國政治學者裴敏欣持類似觀點。他在財富雜誌上撰文說,中國的金元外交政策成功地分化並削弱了對手。華盛頓未能阻止中國主導的亞投行擁有一個成功的開端,這只是美中之間地緣政治構想、國家意願和財力的一場漫長較量的開始。裴敏欣說,中國利用經濟利益誘惑對手的戰略只能被以其人之道還之。奧巴馬政府必須與共和黨掌控的國會合作,通過亞洲和歐洲的自由貿易協定,增加美國對其自身建立的國際金融機構的財政支持。這樣,以美國為中心的資本主義秩序才能比中國正在努力打造的新秩序更具吸引力。

不過,TPP的最終達成顯然仍面臨不少挑戰。雖然有跡象顯示,TPP協定在經過五年多的艱苦談判後已能看到隧道盡頭的亮光,但美日似乎在關鍵的汽車和農產品談判中仍難以從僵局中走出。

同時,TPP在美國國內面臨來自左右兩翼的同時攻擊。奧巴馬總統所屬的民主黨歷來對貿易協定懷有戒心。民主黨議員指責貿易導致工作崗位流失、損害中產階級惡利益。共和黨內極右翼的“茶黨”議員對奧巴馬政府提出的幾乎任何方案都表示反對。眼下的當務之急是白宮推動國會通過貿易促進授權,即國會可以批准或否決TPP協定,但不能對協定內容進行修改。

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