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將受挑戰的美軍水下作戰優勢

  • 黎堡

“明尼蘇達號維吉尼亞級核動力攻擊潛艇9月初服役”(美國海軍照片)

“明尼蘇達號維吉尼亞級核動力攻擊潛艇9月初服役”(美國海軍照片)


美國雄厚的軍事實力在很大程度上依賴它天下無敵的水下攻擊能力。但是,美軍在水下的相對優勢因為國防開支縮減以及中國等國家軍力的強勁發展正逐漸減弱。

過去幾十年來,美國海軍一直擁有世界上最強勁的潛艇部隊和水下攻擊能力。美軍的核動力攻擊潛艇和戰略核潛艇不論是在數量上,還是在活動範圍和攻擊能力方面都大大超前其他國家。

美國海軍作戰部長喬納森格林納特9月5號在華盛頓智庫美國企業研究所的表述展示了美軍對水下稱雄的信心。

格林納特說﹕“我對我們在水下領域所佔據的優勢非常放心。我可以說我們擁有這個領域。我時不時接到執行任務歸來的潛艇指揮官們的報告說,我們可以做我們需要做的事情、這個國家需要我們在水下做的事情,對此我很放心。”

美國國防部水下作戰部主任、海軍少將布雷肯里奇9月12號在國會眾議院軍事委員會
召集的聽證會上也表示,跟其他作戰領域相比,美軍水下作戰的能力仍保持很大的優勢。

布雷肯里奇說﹕“你看看陸地、海面、天空,甚至太空和網絡空間,我們與我們的對手在這些領域的競爭正變得愈來愈激烈,但是在水下這個領域,我們擁有獨一無二的優勢。這個優勢是我們國家之所以能如此偉大的基石,是代表我們在全球的實力和安全的皇冠明珠。我們沒有將這項實力視為自己的榮耀,而是奉獻出來,好讓我們跟那些被沉重壓迫的人們站在一邊,以便他們能夠追求民主與自由的理想。”

不過,在同一聽證會上,布雷肯里奇少將說,執行了多年的國防政策和近些年來國
防開支大幅度縮減將導致未來15年美軍潛艇部隊規模銳減30%,潛艇數量由目前的73艘
減少到2030年的52艘。隨著俄亥俄級核動力彈道導彈潛艇以及洛杉磯級核動力攻擊
潛艇的逐步退役,美軍水下垂直發射攻擊彈頭負載量可能大減60%。

同時,中國正在快速提高其潛艇作戰力量,引起多位國會議員的不安。海軍少將布
雷肯里奇在回應議員們的質詢時描述了伊朗、俄羅斯和中國發展潛艇能力的趨勢,
稱美軍有可能保不住水下作戰的優勢。

布雷肯里奇說﹕“我們的對手並沒有停滯不前。雖然我們目前享有優勢和領先地位,我們不能因此停步。我們必須繼續前進,否則會在20年內喪失我們這顆皇冠明珠,也就是我們水下作戰的優勢。”

美國軍方正在以每年生產兩艘維吉尼亞級核動力攻擊潛艇的速度和每艘20億美元的造價替代正在退役的洛杉磯級核動力攻擊潛艇,並且開始研制每艘造價可能高達60億美元的新型戰略核潛艇,替代俄亥俄級核動力彈道導彈潛艇。

五角大樓官員對國會表示,明尼蘇達號維吉尼亞級核動力攻擊潛艇今年9月7號提前服役顯示,軍方和國防承包商有能力以更短的周期和穩定的造價不斷推出新的潛艇。
但是他們擔心,今年開始實施的聯邦政府自動削減開支措施如果持續下去,軍方可能不得不放慢添置新潛艇的速度,進一步減弱美軍水下作戰的優勢。
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