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美國圍繞選區劃分的兩黨之爭

  • 西姆金斯

約翰遜總統簽署了1965年投票權法案,把歧視少數族裔投票權定為非法。

約翰遜總統簽署了1965年投票權法案,把歧視少數族裔投票權定為非法。

50年前,約翰遜總統簽署了1965年投票權法案,把歧視少數族裔投票權定為非法,維護美國南部很多地區千百萬非洲裔美國人的投票權。這項法案也是美國民權運動的一個里程碑。目前,美國正在就為了某個候選人或政黨的利益而故意設立選區的問題展開辯論。

這些拉丁裔選民有很多值得慶祝的里程碑,包括他們在得克薩斯州日益強大的政治影響力,可是,奧斯汀市議員薩比諾倫特里亞仍然記得50年前全州拉丁裔選民在投票中受歧視的現象。

奧斯汀市議員薩比諾倫特里亞說﹕“當時,你要繳納人頭稅才能投票。我記得和我父親一起去為約翰肯尼迪投票,我們要繳納2.5美元。從那時起,我一直認為這是一種權利,我們不應該為此繳稅。”

50年後,政治面貌發生了變化。倫特里亞是奧斯汀市議會中三位拉丁裔議員之一,他是在奧斯汀市改革選舉制度後當選的。

政治觀察人士說,奧斯汀老的選舉制度讓拉丁裔人很難在市議會中贏得席位,因為他們不能在全城範圍內贏得足夠的白人選民的支持。

現在奧斯汀的選民從選區內選出議員,這些選區通常分為富裕白人階層和低收入少數族裔社區。

薩比諾倫特里亞說﹕“我們一起努力,為某個選舉的某個候選人競選,我們就可以獲勝,我是我們選區選出的第一個市議員。”

得克薩斯人以前的選區的分界線就像聖安東尼奧市中心的河流一樣,綿延曲折。

幾十年來,美國兩黨的議員通過制定選區界限來獲得黨派利益,被稱為“地區歧視”。這種做法現在得克薩斯受到挑戰。

得克薩斯大學奧斯汀分校吉姆漢森說﹕ “我們在地圖顯示的這個地方,已經經歷過了激烈的鬥爭。”

得克薩斯大學奧斯汀分校的政治分析家吉姆漢森說,得克薩斯州一黨統治的歷史造成了在選民分佈上激烈的政治鬥爭。

吉姆漢森說﹕ “幾十年來,民主黨佔主導地位,共和黨人會感覺在重新劃分選區的過程中永遠受氣。”

但是現在形勢逆轉。一些法律正在挑戰2011年由共和黨控制的議會規定的選區重新劃分方案。法院正在試圖確定這種重新分區是否違反了投票權法案的規定,這些規定旨在保護少數族裔的代表性。得克薩斯州的共和黨州議員拉里岡薩雷斯正在維護受到挑戰的選區重劃方案。

得克薩斯州的共和黨州議員拉里岡薩雷斯說﹕ “我認為這是一個非常好的事,這裡的少數族裔都夠多元化,這種劃分方式可以代表威廉姆森縣所有的少數族裔。我們可以劃分選區,並符合投票權法案的要求。”

但是民主黨議員倫特里亞說,選民有權利要求一個非黨派公民委員會繪制政治選區圖,而不是由試圖從中獲取黨派利益的共和黨議員繪制。

奧斯汀市議會議員薩比諾倫特里亞說﹕ “他們將通過劃分選區的方式,讓他們在未來20年至30年內繼續掌權。”

更多州的議會正在把重新劃分選區的權力從政客手中收回。但得克薩斯州的議員似乎決心繼續他們的做法。

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