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付出與回饋:退伍軍人過節的心聲

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遊行隊伍中的星條旗愛國車引人注目(美國之音國符拍攝)

遊行隊伍中的星條旗愛國車引人注目(美國之音國符拍攝)

慶祝退伍軍人節,美國許多城市舉行慶祝活動,向退伍軍人致敬。在洛杉磯,當地政府宣佈成立服務退伍軍人的中心,與此同時,一些退伍軍人默默的説明社區修建住房。

南加州長灘市週末舉行第十八屆退伍軍人節大遊行。遊行的大禮官史蒂夫•派克,是非牟利的「美國退伍軍人」民間組織主席。

派克表示:“我很意外他們會請我當遊行的大禮官,我從兩千年開始為長灘的退伍軍人服務,希望能通過遊行喚起人們注意長灘地區退伍軍人的需求。”

*明星之子服務退伍軍人*

史蒂夫•派克是海軍陸戰隊,參加過越南戰爭,他有一個出名的父親-已過世的荷里活明星葛列格里•派克。

派克表示:“儘管我父親反對越南戰爭,但他非常支援軍人,他很擔心我的安危,當我從90年代開始為退伍軍人服務,他很引以為傲。”

南加州康普頓市的選美皇后加提阿拉•福勒一行也來助陣。福勒表示:“今天我們慶祝,是為了那些為國犧牲的男女戰士,他們捍衛了我們的安全。”

*坐輪椅參加遊行*

70年代曾經駐紮在德國的格裡•帕帝洛,是美國陸軍,他在退伍後兩年因意外而癱瘓。他加入了「美國癱瘓退伍軍人」組織。帕帝洛認為這個節日對他意義重大。

帕帝洛表示:“這一天提醒我自己當初為何而戰,提醒我現在的將士為何而戰,為的是美國的自由,美國的立國精神,做一個最偉大的國家。”

*政府民間合作説明退伍軍人*

在佳節前夕,派克的「美國退伍軍人」組織正式在洛杉磯縣的鮑伯•霍普愛國大樓開張服務。派克估計洛杉磯縣的無家可歸者有七萬三千人,將近十分之一是退伍軍人。

派克表示,在洛杉磯縣,退伍軍人有將近六千人無家可歸,我們必須擴大服務,其中之一就是這個一站到位中心。

洛杉磯縣政委員科納比表示,美國退伍軍人組織和縣政府合作,可以在一個地點滿足退伍軍人的各種需要。科納比指出:“不論是住房、就業訓練、履歷表、心理健康服務和福利,所有的退伍軍人都能在這裡得到説明。”

洛杉磯縣軍隊和退伍軍人事務局主任王露絲表示:“我們希望這個一站到位中心的模式,能夠在全國範圍得到其他地方政府的仿效。”

嘉數是個退伍軍人演出者,他對這個一站到位的服務非常滿意。

嘉數表示:“我可以從這裡追求我需要的,我在找工作,我的衣服,我的住所,這裡都能幫我。”

*退伍軍人回饋社區*

當長灘市的遊行隊伍敲鑼打鼓的同時,在長灘市的另一邊,許多人也在敲敲打打的修建住房。其中有不少退伍軍人為「人道住房」組織搭建可負擔的房舍。

空軍退伍的約翰森是工程的指導,十一年如一日。約翰森表示:“我是個義工指導,每星期來一兩天,和一些回饋社區的人一起工作。”

荷塞•帕拉西歐斯認為退伍軍人節不僅是向軍人致敬,他指出:“我們是退伍軍人,還活著,我們可以繼續服務社區,即使我們的兵役已經結束。告訴大家,如果需要,我們仍然在這裡。”

退伍軍人節是他們的假日,但這一天他們忙的更起勁。

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