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對華援助協會成立15週年美國會議員聲援力挺


對華援助協會(China Aid)在美國國會圖書館舉行成立15週年紀念活動,共和黨籍聯邦眾議員史密斯在會上發言。(視頻截圖)

1月31日,對華援助協會(China Aid)在美國國會圖書館舉行成立15週年紀念活動,並頒發2016年中國宗教自由法治勇氣獎給7位為中國人權及民主發展而努力的維權律師。多位美國國會議員出席致詞。

7位獲獎者是高智晟、李柏光、張凱、李和平、李春富、江天勇和唐荊陵,由於多位獲獎者無法親自出席領獎,改由其妻子代為領獎。其中李和平律師的妻子王峭嶺律師特地錄製了一段影片講述在“709律師大抓捕案”中被逮捕的李和平律師所遭遇的酷刑,並感謝國際社會對此案一直以來的關注。

長期關注中國人權發展及宗教自由的共和黨籍聯邦眾議員史密斯(Rep. Chris Smith, R-NJ)出席了紀念會。他讚揚對華援助協會15年來不間斷的推動中國人權發展,以及為受到打壓威脅的中國異議人士提供協助。

史密斯議員在接受采訪時強調,目前川普政府才剛上任一個星期,有許多內閣空缺需要填補,但他期望未來川普團隊能在人權的議題上對中國採取強硬的立場。

史密斯眾議員說:“(和中國談判時)一定要非常堅定,要讓習近平知道,如果你無法尊重自己的人民,還有多少人會相信你簽署的法規,或是相信你對世界貿易組織做的承諾,這些都是一樣的道理。人權是所有事物的基石。最重要的是,我們這麼做是因為我們關心中國人民。”

川普總統曾多次表示希望與中國在貿易等多項領域重新進行談判,但至今尚未談及有關中國人權的議題。對此,來自馬薩諸塞州民主黨籍眾議員麥戈文表示,他很擔憂川普政府不會重視中國的人權問題。

麥戈文眾議員說:“他必須要將'人權'這兩個字納入他的詞彙中。不過,國會民主共和兩黨議員都很關注人權議題,我們會盡所能確保總統了解人權的重要性,以及美國在世界各地為人權而奮鬥是至關重要的。”

出席紀念會的盧比奧參議員(Sen. Marco Rubio, R-FL)說,國會方面會持續監督川普政府重視人權議題,不過這並非要故意和中國作對。

盧比奧參議員說:“我們希望和中國人民,甚至中國政府有良好的關係。中國是個重要的大國,一個新興大國,我們希望中國能持續進步並發揮全球領導作用,我們不會將之視為對美國有害的事情。但是這絕不可以影響我們為那些被打壓、被酷刑或遭不公平專制待遇的人來發聲。”

麥戈文議員提到,他看到中國人權發展在某些部分甚至呈現倒退之勢。對華援助協會創辦人兼會長傅希秋牧師呼應這樣的說法。他說,過去15年中國的硬體設施增強了,但法治發展卻出現了全面惡化的跡象。
根據對華援助協會的統計,2016年中國有5萬多基督徒受到迫害,其中有3500人被拘留,而當中有至少300人被判刑,這是歷年來人數最多的記錄。

來自亞利桑那州共和黨籍眾議員弗蘭克斯(Rep. Trent Franks, R-AZ)表示,川普政府中有許多重要的決策者都是中國人權發展的支持者。他認為人權議題在川普政府與中國談判的過程中將至關重要。

弗蘭克斯眾議員說: “當中國向人權與宗教自由靠攏的時候,他們會發現唐納德.川普是強大的盟友”

此外,對華援助協會在15週年的紀念活動上宣布,美國律師協會(ABA)正式出版了維權律師高智晟的英文版自傳:《絕不屈服的信念:高智晟的十年酷刑和對中國未來的信心》。該書由前歐洲議會副主席麥克米蘭斯科特(Edward McMillan-Scott)撰寫序言。

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