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哥倫布日:美國最具爭議的節日之一


哥倫布日:美國最具爭議的節日之一。(視頻截圖)

哥倫布日:美國最具爭議的節日之一。(視頻截圖)

意大利人克里斯托弗.哥倫布在1492年到1502年間在西班牙國王的資助下四次橫渡大西洋,到達美洲大陸,曾經被認為是“發現”了美洲新大陸的第一人,也因此成為了名垂青史的航海家和探索家。

在全世界很多國家和地區都有慶祝哥倫布到達美洲的傳統,如美洲的哥倫比亞、委內瑞拉、哥斯達黎加,還有歐洲的西班牙和意大利。 1906年,科羅拉多成為美國第一個慶祝哥倫布日的州。 1937年,富蘭克林.羅斯福總統正式將它定為美國的聯邦節日。

由於哥倫布是意大利人,美國各地的意大利裔將哥倫布日作為頌揚意大利民族的文化遺產和傳統的機會。每年這一天,意大利裔美國人都會在紐約舉行大遊行,華盛頓的國家意大利裔美國人基金會和哥倫布基金會也會舉行一系列紀念活動。

全國意大利裔美國人基金會會長約翰.維奧拉(john viola) 說:

“我認為哥倫布日的意義是多方面的。首先,對我們意大利裔美國人的社區,這是一個機會和節日,我們能夠頌揚我們為這個國家做的貢獻,為了弘揚我們祖先的歷史。我認為對於其他美國人,哥倫布日是頌揚這個移民國家的方式,移民承擔著風險,走向一個未知的世界,發現並帶回了這個神奇的大陸。”

不過,哥倫佈在當代成了有爭議的人物。人們指出,歷史上所謂哥倫布“發現新大陸”是說法是以歐洲為中心,實際上,北美大陸早就有了原住民。由於哥倫布以為他抵達的是印度,所以把這些原住民稱為“印第安人”。

批評人士還說,哥倫布到達美洲大陸是歐洲人對美洲殖民統治的開始。

喬治梅森大學歷史學教授約瑟夫.吉內廷-皮拉瓦(Joe Genetin-Pilawa)舉了一個例子。

“他將印第安奴隸帶回歐洲。他將加勒比原住民作為奴隸帶到西班牙的種植園。從1492年開始,在哥倫布最初登陸的10年裡,也就是到1502年,我們估計,僅巴哈馬的原住民人口就從大約1百萬人下降到了500人左右。”

美國印第安人認為不應該紀念哥倫布,他們對這段曾經被歐洲人粉飾的歷史仍然感到不滿。

美國印第安人全國大會(National Congress of American Indians)副主任羅布特·霍頓(Robert Holden)說:

“我們對那些不是原住民寫的,受眾群也不是原住民的歷史資料總是持懷疑態度。這段歷史不是我們寫的。”

喬治華盛頓大學歷史學教授大衛.斯威爾曼(david silverman)肯定了對哥倫布的歷史貢獻,但對美洲原住民的奴役和屠殺不該被忽略。

“我不認為應該關注於哥倫布的一個方面而忽視其他方面。應該將兩方面放到一起,使他成為一個立體完整的人物。”

而“哥倫布日”的設立和命名也有爭議。有人建議將這一天改為“原住民日”。

霍頓說,他們不慶祝這個節日,在這一天正常上班。

美國的一些地方和美洲一些國家設立了“原住民日”,正好跟“哥倫布日”同一天,以表達他們的不滿。有些地區甚至還對哥倫布進行模擬審判。

“我們希望我們的公共儀式和活動能夠盡量具有包容性,而'哥倫布日'不符合這個條件,它系統地排除了大多數美國人和美國原住民。”

約瑟夫.吉內廷-皮拉瓦說:

“我確實認為,我們應該對以克里斯托弗·哥倫布命名聯邦節日質疑。至於以什麼命名這個節日,我支持設立'原住民日'。”

全國意大利裔美國人基金會的約翰.維奧拉說,自從哥倫布來到美洲的那天起,這塊土地發生了翻天覆地的變化,所以“哥倫布日”應當保留。但他也說,原住民也有權享有自己的節日。

“我認為原住民社區可以找一天,作為集中討論一些問題的好機會,並說:'等等,我們來談談這對我們原住民意味著什麼。'”

目前,一些人士正在遊說美國國會,希望能夠將“原住民日”合法化。

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