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海權爭端前線巴拉望島再顯戰略地位

  • 黎堡

菲律賓西南角的巴拉望島曾是二戰時期日軍和美軍為掌控南中國海航道而爭奪的一個戰略重地。 (視頻截圖)

菲律賓西南角的巴拉望島曾是二戰時期日軍和美軍為掌控南中國海航道而爭奪的一個戰略重地。 (視頻截圖)

巴拉望是島國菲律賓最令人神往的島嶼之一。它以原始的自然景觀和整潔的城鎮風貌,正吸引越來越多的遊客。

70年前,這裡曾經歷過一場慘烈的戰事。在巴拉望省省府普林塞薩市的一處軍營遺址,文字和圖片記載了日軍從美軍手里奪取軍營並屠殺美軍戰俘、之後又被美軍打敗的歷史,是當年雙方為奪取這塊戰略重地而殊死決戰的見證。

巴拉望島昔日的戰略地位未來可能再次呈現。

就在巴拉望正西100海里至200海里處菲律賓所稱卡拉揚群島的周邊海域,中國自2013年底以來一直在那裡快速填海造島,並實施軍事化。菲律賓的盟國美國批評中國的做法,並派軍機和艦船到這些人造島礁附近航行和飛越,以示不承認中國對這些島礁及周邊海域的主權主張。

在普林塞薩市軍營遺址探訪的大學畢業生萊扎米(Rizamae Balcueba ) 說,菲律賓需要美國的幫助,而巴拉望島的戰略地位能為此發揮重要作用。

“由於斯普拉特利群島和斯卡伯勒礁的局勢,菲律賓需要安全。我們需要美國人,因為他們幫助我們為我們國家和領土而戰。”

根據2014年美國與菲律賓簽署的美菲強化防務合作協議(EDCA),菲律賓政府將整修和擴建在全國各地的一些軍事設施,供美國軍艦和飛機使用。儘管這項協議的合法性還沒有得到菲律賓最高法院的確認,但是一些軍事設施的擴建工程已經展開。

在民用航空和菲律賓西部軍區空軍共用的普林塞薩市機場,一個大型跑道擴建工程正在施工當中。

在普林塞薩市以北的烏盧甘灣,一個深水軍港的改造也在計劃當中。

菲律賓軍方發言人帕迪拉上校(Col Restituto Padilla)說,美國對未來有機會使用巴拉望的這些軍事設施表示歡迎。

“我們感到他們歡迎這種可能性。如果他們能使用這些軍事基地,這會幫助他們展開一些軍事行動。”

菲律賓軍方不肯透露巴拉望這些軍事擴建工程的細節和進展。

烏盧甘灣軍港附近巴希里(Bahile)漁村的村長說,軍方已經下達指令,漁船不能靠近這座看來平靜又神秘的軍港。

不過,因為經費不足和環保問題,巴拉望一些軍事設施的擴建工程被拖延。

在烏盧甘灣,一些靠打魚為生的漁民們擔心,在軍港改造後會有更多的軍艦進出烏盧甘灣,進而影響到他們的日常捕魚。

巴拉望省政府經濟顧問凱撒.文圖拉(Caesar Ventura) 還擔心美國軍人不斷來到巴拉望可能會招致南部穆斯林極端分子的注意,進而影響這裡的安全。

“美國人在這裡時,恐怖主義活動可能會增多,巴拉望可能會不安全,旅遊業會被破壞,遊客會害怕來巴拉望旅遊。”

不過,在普林塞薩市一處簡陋的辦公樓里辦公的卡拉揚市市長比托-奧農說,即使有各種擔憂,美國軍艦和飛機停靠和輪駐巴拉望島不是一件壞事。

“由於我們的軍隊和國防部相當脆弱,再加上我們兩國本來就訂有互防協定,我不反對美國人來我們這裡,尤其是因為他們幫助我們發展防衛力量。”

在普林塞薩市軍營遺址,執勤的公園警察瓊安·巴斯塔曼特(Joeann Bustamante) 說,每天到這裡來敬仰二戰陣亡美國軍人的訪客不下200人,而且多數是菲律賓人,顯示菲律賓與美國的緊密關係。

“你可以看到美國和菲律賓人之間的友誼,在菲律賓發生的這種事件強化了他們的關係。你可以看到他們之間的關係非常緊密。”

美國駐菲律賓的一位官員不願證實巴拉望島未來在美軍維護南中國海安全的行動中可能具備的戰略地位。但是,美軍每年都會來這裡與菲律賓軍隊舉行聯合軍事演習,並積極參與當地學校校舍的修建等多項親民活動,努力打造和深化與當地社區的長期關係。

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