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美泰在緊張關係中恢復戰略對話

  • 莉雅

美國國務院助理國務卿拉塞爾(美國國務院圖片)

美國國務院助理國務卿拉塞爾(美國國務院圖片)

美國國務院表示,拉塞爾(Daniel Russel) 所率領的美方代表團12月16日在曼谷與泰國外交部舉行的戰略對話涉及與泰國的政治、安全與經濟等全範圍的合作。泰國外交部發言人表示,人口走私問題也是雙方要討論的優先議題。

這是拉塞爾助理國務卿繼今年1月之後再次訪問泰國。在那次訪問期間,他敦促泰國軍政府盡快解除戒嚴並恢復民權。他還因為與被推翻的英祿總理會晤以及有關英拉被彈劾是有政治動機的說法而引發爭議。泰國媒體當時把這位美國資深外交官稱之為“醜陋的美國人”。泰國政府也抗議說,拉塞爾公開批評泰國壓制民主“傷害了泰國人的心”。

拉塞爾這次訪泰期間預計不會與英祿會面,但是將與包括來自反對派方面的政界領導人會晤。

泰國皇室的忠實分子還指責美國駐泰大使戴維斯誹謗皇室並向警方提起申訴,原因是他在一次講話中對泰國一條因批評皇室而被處以長期監禁的法律提出批評。戴維斯的這個批評反映了美國對軍政府壓制異議更為廣泛的關切。

儘管泰國警方不太可能對擁有外交豁免權的戴維斯大使展開調查,但是他的講話所引發的反彈凸顯了美泰關係之間存在的斷層,而這個外交關係是美國在亞洲最為古老的關係,可以追溯到182年前。泰國是美國在東南亞進行情報收集、執法以及打擊毒品方面的中心。儘管美國在泰國軍事政變後收緊了對它的軍事協助,但是泰國繼續是美國在亞太進行多國軍事演習的東道國。

儘管美泰關係在泰國發生了推翻民選政府的軍事政變後出現惡化,但是這次美泰恢復戰略對話被看作是美國試圖對泰國採取更為務實的態度。美泰上一次舉行戰略對話是在2012年。

泰國駐美大使表示,美泰在亞太地區有共同的利益,希望這次對話能夠提升雙邊關係。美聯社援引這位大使的話說,美國非常清楚如何與它的朋友及盟國打交道,以獲得共同的結果。

拉塞爾助理國務卿說,兩國政府應當在目前情況下盡可能的範圍內最大限度的進行合作,但他同時也表示,美國不會放棄對像言論自由這種普世價值的承諾。

他說,“我最關心的是,泰國在這段時期的軍政府統治之後能夠產生一個穩定、民主、文人領導的包容性政府。”

泰國軍政府將選舉推遲到至少2017年舉行。泰國的政治局勢過去10年一直動盪不定。而泰國經濟放緩以及民眾對登基近70年的泰國國王普密蓬.阿杜德(Bhumibol Adulyadej)健康狀況的擔憂更加劇了政治緊張的氛圍。

就在泰國與美國關係出現緊張之際,它與北京的關係卻在深化。上個月,泰國與中國舉行了一次聯合空軍演習。今年7月,泰國將逃到該國的近百名維吾爾人遣返回中國。 11月,泰國當局遣返了兩名中國異議人士,儘管這兩個人獲得了聯合國認可的難民身份。但是這些遣返行動使泰國招致國際上的譴責。

拉塞爾助理國務卿12月17日結束對泰國的訪問後將前往老撾和日本,21日返回美國。

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