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9/11浩劫後紐約唐人街的呼聲

  • 宋德成 紐約

被封鎖的主要馬路Park Row, 後方中間建築是正在施工的世貿中心

被封鎖的主要馬路Park Row, 後方中間建築是正在施工的世貿中心

2001年9月11日,世貿中心恐怖攻擊事件發生後,緊鄰在旁邊的紐約市華埠也遭遇到漁池之殃,在前8天所有的車輛及非華埠居民都不准進入華埠,有兩個月的時間,整個華埠都沒有電話服務,當紐約市其他社區很快的恢復正常生活步驟的時候,紐約華埠卻幾乎變成一個孤島。

* 9/11發生後紐約華埠幾乎與世隔絕 *

美國華人博物館教育部門主任李秀玲

美國華人博物館教育部門主任李秀玲

根據美國華人博物館教育部門主任李秀玲說,中餐館和衣廠是華埠的兩大經濟支柱,在9/11前大約有三萬名車衣工人在華埠工作,11年後的今天大約只剩一千名,這是因為租金不斷的上升,許多車衣廠外移,加上北美自由貿易協訂使得工作外包,流向國外等因素所造成的。

李秀玲說:“有好多個理由促成華埠的衣廠紛紛關閉,我想9/11只是壓垮駱駝背的最後一根稻草。”

李秀玲表示由於每天到華埠工作的人口減少,加上交通管制,連接世貿中心和華埠的主要馬路被警察局以反恐為理由封閉,使得在華爾街工作的人無法到華埠用餐,觀光客的巴士也因無處停靠,而不再造訪,這都使得唐人街的經濟雪上加霜,2004年開業113年之久的百年老店“廣源盛”因欠租被迫關門就是最好的證明。

* 華埠面臨轉型的關鍵時刻 *

聯成公所顧問趙文笙

聯成公所顧問趙文笙

紐約華埠主要僑團聯成公所顧問趙文笙認為整個大環境的發展,對華埠是不利的,因為許多新的華人社區在周圍成立,停車方便,環境又比較乾淨,使得許多華人不需要再到唐人街來買菜,其次華埠缺乏觀光景點,觀光客越來越少,想要興建新的牌坊來吸引人,又因為街道狹窄,市政府都不批准。

趙文笙說:“9/11是一部分,你都沒有停車場,還封掉Park Row,最主要,最主要的原因是到今天,我們的世貿中心都沒有開幕。”

趙文笙說一旦世貿中心落成,據估計每年有多少百萬遊客,能拉到1/10 來唐人街消費都不錯了,只是不知道許多商家是不是能撐到那一天。

趙文笙還說唐人街的發展面臨分水嶺,大體上居民現在分成兩種意見,一種是歡迎新的資金投入,把老舊的樓宇重建,以清潔的環境來吸引更多的人潮,另一派是主張維持現 以9/11為救人而犧牲的曾喆而命名的馬路

以9/11為救人而犧牲的曾喆而命名的馬路

狀,以免失去華人文化特色以及低收入者被迫他遷,這也是近幾年來房東房客發生糾紛的主要原因。

世貿中心目前正在繼續興建中,其中最主要的1號大樓,也就是命名為自由塔的建築工程預訂在2014年初落成。
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