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(新增視頻) 華盛頓各界 準備教宗到訪

  • 美國之音

在即將到來的星期二(9月22日)美國東岸時間下午四時,,華盛頓就將迎來羅馬天主教宗方濟各(Pope Francis)的歷史性來訪。在華盛頓,教宗的一切行動如國家元首一般,他將會晤總統並到國會聯席會議上發表講話。在紐約,他將在世貿中心911紀念堂舉行彌撒。在費城,他將探訪一所監獄。這對於全美約6900萬天主教徒來說是個激動人心的時期。不過,並不只有信眾在期待著這位受歡迎的教宗。

在美國最大的天主教堂 --華盛頓的聖母無原罪聖殿(The Basilica of the Immaculate Conception),工人們正在緊急地修復和油漆大門,更換燈泡,甚至還豎起了一個新的聖壇。這是聖殿在最重要的訪客出現前進行的最後準備。教宗方濟各還沒有抵達華盛頓,但是紀念品已經熱賣到脫銷。

銷售部主管艾米馬洛尼說﹕“反響太強烈了。目前我們有T恤衫、馬克杯、玫瑰經念珠(Rosaries)、禱告卡、玫瑰經指環,基本上是所有你能想到的東西,沒有搖頭娃娃。我們可能將賣出10萬張禱告卡,1萬串玫瑰經念珠,1萬件T恤衫。我們預期每個人都會從此次教宗方濟各來訪中帶些東西回家。”

教堂的官方紀念品商店帶著崇敬之情正在售賣與教宗有關的各種商品。當然,還有官方教宗T恤衫,上面印有教宗祝福的圖案。

非官方方面,即將來臨的大事件激發了紀念品商販的想象力,有玩具、搖頭娃娃、還有手裡拿著想象中最喜愛食物的教宗,甚至還有名為“教宗”的啤酒。

這份興奮之情很容易理解。上一次教宗本篤十六世(Pope Benedict)訪美還是2008年。

在聖殿的儀式後,人們將集結在天主教大學(Catholic University)的草地上,聆聽一場短佈道,接受祝福。不過,這些活動席位並不是先到先得。2萬5千人都必須提前拿到入場票,而這些票只發放給教堂會眾、現任及未來的神父以及挑選的特別賓客。

信眾和非信眾們有可能在教宗與奧巴馬總統會見結束後一睹他的風采,屆時他會隨教宗車隊走過國家廣場。或者,人們也可能在他結束國會聯席會議講話,從國會大廈門廊中走出時見到他。

離開華盛頓後,教宗方濟各將前往紐約。在那裡,他會參觀聯合國,並在聯合國大會上發表講話。然後,他會去往美國之行的最後一站費城,並探訪一所監獄。監獄的囚犯們將用一個特別的禮物來迎接教宗,那就是一張手工雕刻的寶座。

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