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美國火車出軌事故再度引發基礎設施投資討論

  • 美國之音

美國緊急救援人員在費城附近火車出軌事故現場進行搜救

美國緊急救援人員在費城附近火車出軌事故現場進行搜救

國會山 - 在美國鐵路客運公司Amtrak(簡稱美鐵)列車出軌事故第二天,國會眾議院撥款委員會星期三通過了2016年財政年度的交通撥款議案,其中給予美鐵的撥款從去年的近14億美元減少到11億。民主黨提出的一項修正案建議給予美鐵增加8億多的投資,包括安裝先進的速度控制系統,但修正案被否決。

在同一天的眾議院交通委員會聽證會上,民主黨眾議員卡明斯(Rep. Elijah Cummings)抨擊共和黨說:“美鐵是全美國交通基礎設施的重要組成部份;但可悲的是,眾議院撥款委員會共和黨提議在2016財政年度將這項服務的投資撥款削減25%。 我們這條重要的東北走廊還在使用19世紀的基礎設施。我們不應該削減而是應該增加投資,對這條通道進行必要的修理。 “

共和黨籍的眾議院交通委員會主席舒斯特(Rep. Bill Shuster)反駁說:“政府交通安全部門的人正在現場查找原因。我們當然還不知道事故的原因是甚麼,但我已經聽到一些政客說如果我們多點錢的。事情或許是這樣,但我們現在需要查找原因。這條東北走廊對我們國家的鐵路系統非常重要,這就是為甚麼我們要推動客運鐵路改革法案,重點就是東北走廊。“

東北走廊指的是從華盛頓到波士頓的鐵路線,也是美鐵自70年代成立以來唯一能夠賺錢也是最繁忙的路段。

美鐵的經費部分來自利潤,部份來自州政府和聯邦政府撥款。

初步調查結果顯示,列車在每小時50英里的轉彎路段時速達到了105英里,有專家認為如果安裝了先進的速度控制裝置,也許可能避免這次事故發生。不過最後事故原因調查結果還有待公佈。

議員:美國基礎設施投資不足

美國鐵路客運公司建立時的設想是有一天它會成為一個營利企業,但除了東北走廊,整個美鐵一直虧損。

這宗事故不僅引發了對美鐵經營模式的辯論, 也引發對美國基礎設施投資的討論。

美國前交通部長拉胡德星期三對全國電視廣播公司CNBC表示美國的基礎設施面臨危機。

據報導,美國三分之一的公路和四分之一的橋樑需要維修。

國會目前正在討論五月底即將到期的高速公路專款基金(Highway)。

在上星期的一個參議院民主黨記者會上,來自明尼蘇達州的克勞巴克爾參議員(Senator Amy Klobuchar)說共和黨控制的國會應該盡快討論這個法案:“如果我們要在世界上保持競爭力我們必須有相應的基礎設施把貨物運送到市場。我們必須有良好的鐵路﹑機場﹑道路與橋樑。 現在中國把9%的全國GDP用在基礎設施建設,印度是8%,而我們只撥出2%,在今天的經濟環境下這是行不通的。 ”

高速公路專款基金用於美國的公路建設和其他公共項目。

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