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法律窗口:公平不公平,美國交出文件讓中企看

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美國司法部大樓

美國司法部大樓

華盛頓 - 中國三一集團在美國的子公司-羅爾斯公司涉及風能發電場項目的案件最近又有新的發展。美國司法部日前向該公司送交了上千份先前沒有公開的項目審核材料,引起有關各方的高度關注。

*羅爾斯公司投資審核未批提出起訴*

美國司法部日前向羅爾斯公司送交了3487頁的材料,這些材料和美國外國投資委員會審核該公司在俄勒岡州併購及興建風能發電場的項目有關。

羅爾斯公司是中國民營企業三一集團在美國的子公司。美國外國投資委員會負責審批外國公司在美國的投資,確保投資不會對美國國家安全構成威脅。

由於羅爾斯公司計劃併購和興建的發電場位於俄勒岡州測試無人駕駛作戰飛機的美國海軍基地附近,經美國外國投資委員會的建議,奧巴馬總統在2012年9月頒佈行政命令,以國家安全為由禁止併購交易並下令羅爾斯公司撤出所有投資。羅爾斯公司不肯讓步並在同年10月起訴了美國外國投資委員會。

*法庭判決促使審核程序更加透明*

哥倫比亞特區聯邦地方法院2013年以無權駁回總統頒佈行政命令為由作出了不利羅爾斯公司的判決。但是,哥倫比亞特區聯邦巡回上訴法院在2014年7月判決指出,總統的行政命令剝奪了羅爾斯公司的正當程序權。同年11月,哥倫比亞特區聯邦地方法院根據上級法院的判決精神,下令代表美國外國投資委員會的美國司法部提供政府作出上述決定所依據的非保密材料。美國司法部在最後交出的材料中,依據行政特權扣留了2份保密材料。

華盛頓市律師克里斯托弗布魯斯特(Christopher Brewster) 曾經在美國參議院以及聯邦貿易委員會擔任過法律顧問。他認為,法庭的判決使得美國外國投資委員會審核外國公司在美國投資的程序更加透明。

他說﹕“根據這個判決,政府在決定否決某項交易之前必須和有關各方互換訊息,總統至少要向外國投資者以及出售方提供有關訊息,說明其審核決定的依據,同時給予對方反駁的機會,解釋他們為甚麼認為這個交易不會為美國國家安全構成威脅。如果沒有做到這一點,總統就不能直接否決這個交易。”

*判決彰顯美國法律制度的公開公正*

布魯斯特律師指出,即使這個訴訟直指美國總統,而且涉及國家安全這樣的敏感問題,法庭的判決顯示,美國的法律制度是一個對所有人開放的制度。

他說﹕“法庭判決不是出於政治原因,而是基於法律原則作出的,法庭的審訊也是以公開的方式在一個透明的體制下進行的。訴訟各方提供的動議、文檔以及法律依據都屬於公共記錄,人人可以查閱。”

就連羅爾斯公司的總經理劉偉偉也對美國法律制度大加贊賞。他在接受美國之音記者的採訪時表示,法庭的判決體現了美國司法制度的公正性。

他說:“中國一直在喊要建設法治社會,推動法治民主。我覺得應該向美國學習,這並不是說學習它的具體體制,而是這種法律高於一切的精神,真正的法治社會是甚麼樣子的,他們是如何處理問題的。 ”

*中國在美投資是否會受到影響?*

華盛頓市律師威廉姆維格多(William Vigdor)補充說,中國公司在美國的投資假如沒有得到美國外國投資委員會的審批,並不是因為這是一筆和中國有關的交易,而是因為公司本身或投資地點有問題,或是因為涉及敏感訊息。

維格多說:“數據顯示,中國公司在美國的投資交易每年有上百億美元。事實上,2013年,中國在美國的投資超過了美國在中國的投資。因此,那種認為美國不向中國投資開放,或者認為美國外國投資委員會把絕大多數中國公司在美國的交易都拒之門外的印象是錯誤的,是不符合事實的。”

羅爾斯公司的案件接下來如何發展還要看該公司的反應,它既可以接受美國司法部提供的材料,重新考慮這筆交易,也可以進一步訴諸法律行動。但是,美國專家估計這些都不會改變美國政府作出的否決羅爾斯公司交易的決定。

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