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法律窗口:法學院教強姦法 進退兩難

  • 亞微

學生在哈佛法學院的校園漫步

學生在哈佛法學院的校園漫步

華盛頓 - 法律界人士普遍認為,強姦法是刑事司法體系中一個至關重要而且必不可少的內容。但是,近年來在美國,一些法學院卻出現了一個令人深思的現象,亦即一些教授因為各種擔心開始考慮放棄教授這門課程。下面是美國之音記者亞微的報導。

*強姦法成為法學院有爭議話題*

越來越多的法學院擴大了刑法學的授課範圍,專門開設了強姦法課程。但是,近年來,教授這門課程在法學院成為一個非常敏感而且有爭議的事。

哈佛大學法學院教授珍妮蘇克(Jeannie Suk)最近在《紐約客》雜誌上撰文指出,個別學生經常會要求老師不要將強姦法包括在考試範圍內。他們擔心這個內容會讓他們發揮得不盡人意。還有些學生考慮到這個題目有可能會引起傷痛建議學校放棄教授強姦法。

蘇克說,她認識的一位教師甚至還被一名學生要求不要在課上使用violate一詞,因為這個詞除了有“違反”法律的“違反”之意,還有姦污的含義,會觸及一些學生的傷痛。

她說,多所院校10多名新聘用的刑法學教師對她說,他們沒有將強姦法包括在他們的課程之內,因為不值得去冒險招致學生的抱怨和不悅。就連全美國一些資深的刑法學教授也向她吐露,他們很認真地在考慮放棄教授強姦法或者與色情及性別暴力有關的其它課程。

蘇克教授認為,法學院學生害怕學習強姦法,就像醫學院學生害怕看到血一樣,這種因噎廢食的做法不但不可取,而且會造成嚴重的後果。

*受訪專家一致贊同教授強姦法*

有些人士指出,蘇克教授文章中提到的現象目前還沒有任何數據可以佐證,而且在法學院中也可能並不具代表性。休斯頓大學高等教育法和治理研究院主任邁克爾奧利瓦斯(Michael Olivas)說,他還不能將蘇克教授所述問題總結為有很多教師不願意教授強奸法。

他說﹕“我認為,實際情況是,大眾對在課堂上討論涉及性攻擊和強姦這類敏感問題的擔心增加了,因為有些學生可能受到過這類事情的牽連,還有很多學生,如各種跡象所顯示的那樣,遭到過性攻擊。”

但是,接受美國之音採訪的專家一致贊同蘇克教授的觀點,亦即強姦法是刑事法中的一個至關重要的內容,而且是每一位從事這方面研究的專家、刑事辯護律師以及檢察官不可避免會接觸到的一個問題,不學習以後如何辦案?

加州大學洛杉磯分校的法學教授尤金沃洛克(Eugene Volokh)指出,律師在職業過程中會接觸到各種色色的案件,因此,法學院的學生必須熟悉並掌握這方面的法律,才有可能面對未來職場的挑戰。

他說﹕“我認為,我們不應該將法學院的學生保護起來,不讓他們接觸具有冒犯性的事情,因為他們有朝一日當了律師,就不得不接觸具有冒犯性的事情,而且不得不冷靜、成熟地處理這些事情。”

*專家探討應如何教授強姦法*

斯坦福大學法學院刑事司法中心學術聯合主任羅伯特韋斯伯格(Robert Weisberg)過去12年每年都開設強姦法課程。他說,從學生課堂反應看,大多數學生對這門課的內容和授課方式沒有異議。

他說﹕“我在授課之前都會聲明,我們一方面有暢所欲言的自由,另一方面也要特別尊重和體恤他人的感受,因為有些學生曾經是性攻擊的受害人。考慮到這個題目的敏感性,我在授課時往往較少強調案件事實的細節,而是比其它課程有可能更快地跳到法律原則上。”

但設在首都華盛頓的“個人教育權利基金會”的律師蘇珊克魯斯(Susan Kruth)認為,應該將強姦法與其它犯罪學的教授同等對待。

她說﹕“教授要始終認識到,由於學生的生活背景各不相同,某些人可能需要偶爾缺課這樣的照顧。但是,他們不能回避教授這些非常重要的題目,更不能阻止學生們的公開討論,因為他們當中有很多人沒有心里障礙,而且為了成為一名律師如飢似渴地想學習知識。”

克魯斯補充說,由於大眾在一些重要問題上總會有這樣那樣的分歧,因此,有些話題不可避免地會讓一些學生感到不舒服。但是,這正是學習的一部份。她認為,言論自由應該優先於讓人人都感到舒服。

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