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有助揭開長壽奧秘的弓頭鯨基因組


弓頭鯨因其頭部呈弓狀而得名。(洛克影業、亞當‧施梅德斯/《細胞報告》2015年)

弓頭鯨因其頭部呈弓狀而得名。(洛克影業、亞當‧施梅德斯/《細胞報告》2015年)

弓頭鯨的壽命長達200多年,可能超過任何哺乳動物。根據一項描述了弓頭鯨完整基因組的最新研究,弓頭鯨的基因也許藏有長壽奧秘。

這是弓頭鯨在深海中那悠長回盪的呼喚。弓頭鯨體型龐大而粗壯。它常年生活在北極,用巨大的頭部撞開冰層,浮出海面呼吸。為甚麼弓頭鯨的壽命如此之長?這是利物浦大學科學家兆裴德洛馬格朗(Joao Pedro Magalhaes)想要解答的問題。

他說:“我多年來感興趣的是理解不同物種的壽命差異 。為甚麼 人類比其它靈長類動物老得慢?為甚麼老鼠比人類或鯨類老得快很多?為甚麼弓頭鯨似乎比人類要活得長,還不會得癌症這類老年疾病?”

他表示,這仍是個謎,但是通過基因組測序,科學家們能夠將弓頭鯨與小須鯨這類物種相近但壽命較短的動物做比較,尋找特殊基因。

他說:“我們特別要找的是專屬於弓頭鯨的基因。我們要找的是重複出現的基因,這些基因在弓頭鯨中有多處複制,但不存在於其它相關物種中。我們得到一些喜人的線索。”

瑪格朗和同事在學術期刊《細胞報告》(Cell Reports)上描述了弓頭鯨中與細胞分裂、DNA修復、癌症和衰老有關的基因變化。瑪格朗說,不同長壽物種的長壽進化秘訣不同。他希望揭開引發這一過程的自然機制。

他說:“如果我能找出弓頭鯨的這些秘訣,找出是甚麼使它們長壽、抵抗疾病的,我們就能將其應用於人類。這或涉及藥物干預或針對特定基因的藥物干預,還可能涉及基因治療。有很多可能性。”

瑪格朗說,下一步是將弓頭鯨的基因移植到老鼠上,以確定與壽命和年齡有關的各種基因變異 的重要性。但他表示,基因序列還有其它應用。了解種群變動和基因多樣性有助於生態保護人士保護那些受到栖息地喪失和環境毒素威脅的物種。

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