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人口學家:二胎政策深遠意義勝過短期經濟影響

  • 蕭洵

中國浙江省一位育有兩個孩子的母親(資料圖片)

中國浙江省一位育有兩個孩子的母親(資料圖片)


中國官方星期四(10月29日)發布的廢除獨生子女政策的消息成了當天令人意想不到的頭條新聞。當局在中共重大會議閉幕日發布的這個消息,顯示當局已經承認施行35年的人口控制導致的迅速老齡化,已經成為增長業已減緩的中國經濟背負的一個沉重負擔。

相當多的分析並不看好放寬後的二胎政策能夠改善可能出現的勞動力短缺問題。但另一方面,當局邁出這一步,在一些人口問題學者看起來,意義要比其短期經濟影響深遠的多。

官媒新華社週四發布的這條簡短聲明並沒有對新政策作進一步說明。外界普遍認為,官方在中共十八屆五中全會拋出這樣的聲明,反映出中共領導層對於人口快速老齡化,以及可能出現的勞動力短缺表現出越來越深的憂慮。

近年來,人口學者一直在警告中國經濟將面臨人口結構帶來的威脅,並呼籲中國當局全面放開對生育的限制,以減緩人口老齡化步伐,解決性別比例失調,以及可能威脅經濟增長的潛在勞力短缺危機。

廢除了獨生子女制度,但是計劃生育制度仍然存在。人權團體批評中國當局仍在踐踏人權,但在一些研究中國人口的學者看來,這個步子雖然邁得併不徹底,但會帶來深遠影響。

在美國威斯康辛大學任研究員的易富賢曾在其關於中國人口政策的著述《大國空巢》一書中,直言中國的計劃生育政策走入了歧途。他說,一胎化政策的終止,會對中國的社會、經濟、倫常和人道等形成廣泛的影響。

易富賢說:“因為人的意義是很全面的,從人的最基本的權利、人道主義,以及人倫體系的構建都會有很大的影響。從社會學角度 講,放開二胎的話,中國的失獨家庭數字就會大大地減少;中國的性別比就會大大地恢復正常,中國的光棍問題就會大為減少;並且對於今後的老齡化會有影響,老 人會老有所養了,能夠給家庭帶來幸福,令家庭有一些親情,對人性會有些關懷。這些都是很重要的改善。”

圖為女權無國界組織網頁上提供的照片

他甚至認為,二胎政策會形成一個嬰兒潮,進而拉高消費,刺激就業,未來甚至會影響到老齡化和勞動力短缺等問題。

易富賢把當局似有顧慮的真對計劃生育政策的折衷舉動稱作是掉了個頭。他希望看到今後不久,當局會完全廢除自1980年開始實行的計劃生育政策。

並非每個人都認同易富賢關於二胎政策如何影響中國經濟的看法。英國宏觀經濟研究機構凱投宏觀在當日的中國經濟分析中稱,廢除一胎化政策不會對中國的增長前景產生大的影響。

凱投宏觀的中國經濟研究員劉暢說:“中國的人口在老齡化,勞動力數量在下降。我們對此並無異議。我們的不同看法是,這個政策不會提高生育率。即便有,也需要相當長時間才能看到效果。“

該機構的看法是,從現在算起,最少也要15年才能看到這項政策實施後出生的人進入勞動市場,而另一方面看起來普遍存在的現像是,很多年輕夫婦並不想多要孩子,因為養育子女的經濟負擔太重。

凱投宏觀認為,未來中國經濟增速面臨的拖累並非來自短缺的勞動力,而是生產效率提高的步伐緩慢。

關注中國人口問題和長期批評中國計劃生育政策的易富賢也承認,如果只是放開二胎的話,對於中國的經濟、中國的社會沒有什麼影響。

易富賢所希望看到的,是未來可能的人口政策。他說:“比如說,你現在放開二胎化,以後還會繼續廢除計劃生育,然後再出台一些鼓勵生育政策。如果一系列政策能夠配套的話,它還是有意義的。如果只是放開二胎的話,它的意義不大。 那樣依然是計劃生育,仍然是將人口當成是負擔的一種舊的政策的延續。”

但是, 他也看到當局在廢除計劃生育方面仍然存在政治阻力。易富賢說,這個政策30年造成了一系列的後果,但如果立即廢除,可能導致政治上的動盪。比如說,習近平現在廢了這個政策,那麼曾經將人口視為負擔,將抓計劃生育當作功勞的領導們就有問題了。

他說這個政策是個很重大的博弈:一方面有人口學家的誤導;一方面中國的一票否決制綁架了整個官僚體系。所以,他認為習近平能夠放開二胎已經是很偉大的一步,當然希望他能再進一步。

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