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大選過後 跛腳鴨國會有何重要任務?


從最高法院方向看到的美國國會大廈(資料圖片)

從最高法院方向看到的美國國會大廈(資料圖片)


美國總統大選之後,國會在11月到明年1月新國會上任期間稱之為“跛腳鴨會期”(Lame-Duck Session)。這段時間國會仍照常運作,但普遍認為跛腳鴨會期的國會很難有太大的作為。儘管如此,國會還是有許多議題迫在眉睫,急需處理。

2017財政年度預算案

首先,感恩節過後,國會必須面臨的第一個挑戰就是2017財政年度撥款預算。2017財政年度早已從10月1日開始,而國會至今僅通過了13項撥款法案。目前維持美國政府運作的臨時撥款法案(continuing resolution)即將在12月9日到期,如果國會無法在期限到期之前通過新的預算案,國會至少必須再通過另一項短期或長期的臨時撥款法案才能避免政府關門的命運。

根據美國新聞網(US News)報導,一般分析人士認為國會很有可能再通過一項臨時撥款法案,使政府得以繼續運作到明年3月底,並由新國會來決定新財政年度的開支水平。

國防授權法案(Natinoal Defense Authorization Act, NDAA)

過去54年的紀錄顯示,國會每年都通過了每一年度的國防授權法案。這項法案也被各界視為是必須要通過的法案。目前兩黨議員已同意為國防部所請求的基礎預算新增加90億美元。此外,國會也必須盡快通過預算,提供給“海外應急作戰行動計劃 (Overseas Contingency Operations, OCO)”, 包括為8千名派駐阿富汗美軍提供今年內的經費,維持戰力。

據美國媒體國防新聞網(Defense News)報導,參議院軍事委員會亞利桑那州參議員麥凱恩(John McCain, R-AZ)表示,他有信心2017年的國防授權法案能在近日通過。眾議院軍事委員會主席索恩伯里議員(Mac Thornberry, R-TX)近日也對2017年國防授權法案得以通過持正面態度。儘管參眾兩院議員都表示目前雙方在該法案上已接近達成共識,但至今尚未有任何正式宣布。

水資源開發法案(Water Resources Development Act, WRDA)

水資源開發法案是今年9月底共和、民主兩黨爭執不休,險些造成政府關門的議題之一。據報導,美國密西根州弗林特市當地飲用水查驗出含有超標的鉛含量,弗林特10萬多居民喝了長達兩年多的鉛污染自來水。美國政府曾承諾將持續解決包括弗林特水資源問題、路易斯安那州水災問題和寨卡病毒等問題,國會在9月底通過的臨時撥款法案也包含了相關的研究經費,因此,國會預計也將會優先討論有關法案,防止研究經費的中斷。

共和黨全面執政共和黨國會關注稅改進程

2017年一月上任的第115屆國會仍舊共和黨掌控參眾兩院多數席位,其中共和黨將佔眾議院238個席位、民主黨佔194個席位;共和黨在參議院擁有51個席位、民主黨有48個席位。共和黨在國會兩院佔多數與川普政權上任,美國政府將進入共和黨完全執政時代。多位關注美國國會的分析人士表示,新國會在上任之初最關注的幾項議題包括奧巴馬醫保、稅制改革、移民問題和金融監管改革等。

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