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美國高院大法官人選 會否改變法庭走向

  • 亞微

美國總統川普(左)週二(1月31)晚上宣佈提名聯邦第十巡迴上訴法院法官尼爾戈薩奇(右)為聯邦最高法院大法官,接替已故保守派大法官斯卡利亞,並等待參議院的確認。

美國總統川普週二(1月31)晚上宣佈提名聯邦第十巡迴上訴法院法官尼爾戈薩奇為聯邦最高法院大法官,接替已故保守派大法官斯卡利亞,並等待參議院的確認。由於大法官為終身制,任命任何一位大法官,都將與其他大法官一起做出對美國社會產生深遠影響的判決。但是,多數法律專家認為,此項任命現階段不會使聯邦最高法院的格局和走向產生重大改變。

*川普盛讚史上最透明的司法遴選程序*

川普總統在宣佈戈薩奇為聯邦最高法院大法官時對其學術背景和法律技能給予了高度評價,並稱這有可能是美國歷史上最透明的一次司法遴選程序。

在川普總統做出上述宣佈之前,有三名法官在候選者名單上名列前茅。他們是聯邦第十巡迴上訴法院法官尼爾戈薩奇、聯邦第三巡迴上訴法院法官托馬斯哈迪曼以及聯邦第十一巡迴上訴法院法官威廉普賴爾,三人均被視為接替斯卡利亞的優秀人選。斯卡利亞生前是一名虔誠的天主教徒,反對墮胎和同性婚姻,維護公民個人的持槍權,是聯邦最高法院保守派大法官中的領軍人物,因此由甚麼人來接替他的職位引起很多人,特別是保守派人士的高度關注。

特別值得一提的是呼聲極高的托馬斯哈迪曼法官。雖然他這次落選,但其保守派背景也相當突出。哈迪曼2007年經前總統喬治W布殊提名,美國參議院全票通過,被任命為聯邦第三巡迴上訴法院法官。美國媒體稱,與他共事的川普總統的妹妹瑪麗安娜川普巴里法官對他讚賞有加。一旦聯邦最高法院再度出現空缺,已經經過嚴格遴選的哈迪曼有可能再度入圍。

*戈薩奇共事過的律師給予其高度評價*

尼爾戈薩奇現年49歲,1991年獲得哈佛大學法學博士學位,2004年獲得牛津大學法律哲學博士學位,2006年,經前總統喬治W布殊提名,美國參議院確認,被任命為聯邦第十巡迴上訴法院法官。戈薩奇主張嚴格按照憲法制定者的意圖和法律條文來解釋憲法。雖然他從未就墮胎做出過判決,但從其以往著作來看,他維護生命權,反對安樂死,強調州的權利。

1995年,年輕的戈薩奇在聯邦最高法院擔任法律助理時,被華盛頓市的一家律師事務所聘用,並且在馬克漢森律師的手下工作。漢森認為,川普總統提名戈薩奇是一個非常明智的選擇。

漢森說:“戈薩奇當年是一位傑出並且才華橫溢的年輕律師,受理過全美各地法庭的案件。他為人善良,與大家相處得都非常好,而且性格幽默。他秉持公正,對待訴訟雙方的態度均非常友好,熱衷於維護法律和法治。”

華盛頓市律師卡特菲利普斯曾經和戈薩奇共同受理過一些案子。他談了戈薩奇一旦得到確認,有可能成為甚麼樣的大法官。

他說:“戈薩奇基本上會是一名親商的保守派大法官,在社會問題上,他將繼續保持保守派思想。從這個意義上說,他的任命將使聯邦最高法院恢復到斯卡利亞大法官去世前的局面。”

*專家稱聯邦最高法院格局暫不會改變*

密蘇里州聖路易斯市華盛頓大學法學院教授李愛波斯坦和其他幾位教授研究並提出了一個判斷川普提名的大法官未來走向的方法。

他們根據法官以往的投票記錄,以及在聯邦下級法院提名並批准他們任命的總統和參議員的思想意識,來判斷這位法官是偏向自由派還是保守派。

她說:“我們發現戈薩奇的立場更保守一些,而且會與他要接替的斯卡利亞大法官更為接近,在思想意識方面,他會和斯卡利亞有些相似。”

保守派組織“司法危機網絡”的首席法律顧問和政策主任卡麗塞韋里諾指出,由於聯邦最高法院大法官都是終身制,因此這項提名極為重要。但是,它不足以使聯邦最高法院的走向做出重大改變。

塞韋里諾說:“這項提名只是讓一名與斯卡利亞大法官有著非常相似的思想意識和司法哲學的人取代他而已,因此現階段還不會使聯邦最高法院發生重大改變。 ”

許多專家認同,聯邦最高法院的平衡現階段不會出現大的傾斜,並仍將保持四名保守派大法官、四名自由派大法官和一名中間派大法官的格局。但是,如果搖擺票肯尼迪大法官和其他兩位高齡的自由派大法官金斯伯格和布雷耶有一人或全部退休,川普總統任內就有機會如他所承諾的那樣,任命更多的保守派為大法官,屆時法庭走向有可能發生重大改變並導向保守派。

*參議院確認或遭到民主黨的阻撓*

設在華盛頓的自由派倡議組織“尋求公平聯盟”的法律主任丹尼爾格爾伯格呼籲美國參議院在確認過程中對總統提名的這一人選進行嚴格的審核,以確保基本的法律保護和憲法權利不會因此分崩離析。

他說:“美國憲法為美國人民提供了眾多的權利和保護,無論是言論、結社和出版自由和宗教自由,還是平等機會的保護,或是婦女的生育權或隱私權等,由甚麼人來解釋這些法律並確保它們得到恰當的實施至關重要。”

2016年2月13日,斯卡利亞大法官去世後,前總統奧巴馬曾提名華盛頓市的聯邦上訴法院首席法官邁瑞克加蘭德為聯邦最高法院大法官。但掌握了參議院控制權的共和黨人不予考慮,更不舉行聽證會,他們提出應該在大選後由下一任總統提名人選,此事因此被擱置下來。

一些分析人士預計,參議院的民主黨人這次有可能以其人之道還治其人之身,在參議院的確認聽證會上通過冗長辯論的手法阻撓川普總統的提名得到確認。因此,參議院在確認戈薩奇提名的問題上將會有一場苦戰。一些民主黨參議員已經聲言,無論川普提名誰,他們都將極力阻撓。但是,川普總統表示,他希望共和黨人和民主黨人能夠為了國家利益共同支持這一提名。

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