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人物專訪:見證台灣民主化的《台灣公報》

  • 鍾辰芳

《台灣公報》編輯韋傑理和他的台籍妻子陳美津 (視頻截圖)

《台灣公報》編輯韋傑理和他的台籍妻子陳美津 (視頻截圖)

在台灣即將第三度政黨輪替的時刻,一份在35年前台灣還處於威權專制時期為促進台灣民主並為當時被蔣氏政權囚禁的政治犯發聲的英文刊物《台灣公報》(Taiwan Communique ),將隨著台灣選出第一位女性總統的歷史性時刻畫下句點。這份貼近綠營視角的期刊在關心台灣事務的美歐各界人士中流傳,它的編輯是一對居住在美國的跨國夫妻。

一個是荷蘭籍航太工程師,一個是台灣“白色恐怖”時期發生的228事件受難家屬--台灣留美女學生,韋傑理(Gerrit van der Wees)和他的台籍妻子陳美津這一對異國夫妻,自上世紀70年代後期以來,見證了台灣一系列民主化的轉型過程。

因為自己的個性和宗教信仰,韋傑理在西雅圖的華盛頓大學就讀航太工程期間,就成為國際特赦組織成員並積極投入救援國際政治犯工作。有一次,他遇到一名台灣留學生請求,讓他協助救援當時在戒嚴下遭到囚禁的台灣政治犯。從此以後,韋傑理就開始為台灣人權、民主、自由在國際間發聲。

緣起 高雄美麗島事件

他回憶說: “1979年高雄事件發生,那改變了一切。那是一個轉折點。因為政府鎮壓了我們熟識的一些人,像是姚嘉文、周清玉、陳菊--就是現任高雄市長,那些都是我們的好朋友,但突然間政府把他們關進監牢,並且開始指控他們試圖顛覆政權,那實在是太不公平、太不公正了,所以我們覺得應該要為台灣做點什麼,並且要做得更多來幫助外面的世界,包括華盛頓和歐洲的決策人士,了解到台灣正在發生什麼事。這就是1980年12月《台灣公報》的開始。”

這個被妻子陳美津形容為具有“番薯心”(意思是“台灣心”)的台灣女婿,從此在一年6期的台灣公報上辛勤筆耕,在讀書、當助教之餘,撰寫與台灣政治情勢和早期“黨外”運動主要人物及言論的介紹。甚至在他後來返回荷蘭,在荷蘭政府內工作、再被調到荷蘭駐華盛頓大使館科技組工作期間,也沒有放棄業餘筆耕。

韋傑理透過這本便於攜帶,內容可以在5分鐘內迅速翻閱完畢的小型刊物,向美國國會、歐洲議會、國際社會及海外台灣人社區發行,中間歷經了開放黨禁、報禁、1986年第一個反對黨民進黨成立、1987年解除戒嚴、1996年第一次總統直選、2000年第一次民進黨執政再到2016年第一位女性總統出現。

其間,《台灣公報》成為美國的台灣人遊說組織“台灣人公共事務會”(FAPA)旗下的刊物。

全面民主化實現 功成輟筆

在第155號《台灣公報》最後一期裡,韋傑理宣布退休了。他在給讀者的道別信中表示,蔡英文的勝選讓他們對台灣終於實現民主化的目標得到成就感,這是全世界各地台灣社區多年來努力的成果,也是他們可以放手讓下一代年輕人接班的時刻。

他說,蔡英文贏得選舉是一個機會,讓更多人看到台灣政治出現新的局面,也讓更多人願意以新的視角來看待台灣的所處的地位。

韋傑理說:“經常地,台灣只是被視為附屬於美中關係之下的一個元素,但如今重要的現實情況是,現在有一個自由民主的台灣,我們應該台灣自己的定位來看待它(look at Taiwan in its own right),它有自己的政府體系,它是一個有活力的民主體制,我們不應該再把它看成是附屬於美中關係裡的一個部分。”

展望未來 呼籲新思維

對於蔡英文就任前北京開始以“九二共識”及“一中原則”加大對她的壓力,韋傑理認為,北京應該揚棄這種舊思維,在台灣政治進入一個全新階段的關鍵時刻以新思維來發展台海兩岸關係。

韋傑理認為,儘管習近平主席仍然固守陳舊想法,不過他已看到華盛頓重要決策人士出現新的想法,例如去年5月美國國務院東亞副助卿董雲裳(Susan Thornton)在一個演講中提到,美國要協助台灣擴展更多國際活動空間的說法,就是美台關係發展的正確發展方向。

韋傑理說: “北京也必須改變它的思維,了解到現在有一個自由、民主的台灣,要同這個新地方繼續交流,最好的辦法就是與台灣關係正常化。我們希望這是未來的發展方向,但目前習近平主席還是完全抱緊他的守舊思維。不過在華盛頓,我們已經看到美國在重要決策上,出現朝正確方向發展的勢頭了。”

黑名單上的人

韋傑理說,由於他們夫婦在海外遊說美國和歐洲政府對台灣施壓釋放政治犯讓當時的國民黨政府非常不滿,1986年他們在台灣觀察選舉期間,在多場民進黨候選人的競選活動中被情治人員跟踪。他說,他們擺脫跟踪之後第二天遭到治安單位傳喚,指責他們“干涉台灣內政”,之後長達6年被台灣政府列在黑名單內不許入境。因此, 1990年代初期黑名單被解除,韋氏夫婦得以回到台灣時,韋傑理說,那是他們為台灣民主自由努力多年後,親身所感受到的最美一刻。

他說,當他們習慣性警告當地朋友說話要謹慎時,他們得到的反應是:“不必害怕,台灣已經是一個民主了。”

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