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年終報道:2014美中經貿摩擦加劇

  • 林楓

美國總統奧巴馬(左)與中國國家主席習近平在人民大會堂兩國國旗前面握手(2014年11月12日)

美國總統奧巴馬(左)與中國國家主席習近平在人民大會堂兩國國旗前面握手(2014年11月12日)

2014年,儘管美中商貿關係在接近年末之際出現了一些積極的跡象,包括中國與美國就一系列信息技術產品免除關稅達成一致以及放鬆簽證規定,鼓勵更多美中商務交流,但這些進展無法掩蓋兩國在商貿領域衝突的加劇。

今年3月,世界貿易組織貿易爭端解決小組初步裁定美國訴中國限制稀土出口案勝訴。裁決稱,中國的有關做法違反了世貿組織有關規定。中國隨後提出上訴,但世貿組織上訴機構最終駁回了中國的上訴,稱中國未能證明其對稀土實施出口配額是合理的。美中在稀土貿易爭端中的較量預示2014年美中經貿關系注定又是不平靜的一年。

5月份,美國司法部宣佈起訴五名中國解放軍軍官,指責他們涉嫌通過網絡竊取美國私營企業的商業機密,美國聯邦調查局也在隨即對這五名解放軍軍官發出通緝令。美國司法部指出,這五名來自解放軍61398部隊的軍官非法闖入西屋電氣、美國鋼鐵公司、美國鋁業公司、太陽能世界等六家美國規模最大企業的電腦網絡,竊取商業機密,為包括中國國營企業在內的美國公司競爭對手提供信息。

中國斷然否定了美方的指責。中國外交部發表聲明稱,美方捏造事實,損害中美合作與互信,並向美國提出抗議。中國隨後宣佈將對“關係國家安全和公共利益”的系統所使用的互聯網技術產品和服務實施新的網絡安全審查措施。分析認為,這是中國對美國起訴中國軍官的報復。中國官方的中國日報發表文章暗示,受該規定影響的企業將包括思科、IBM和微軟。中國還頒佈新的規定,要求中央國家機關採購的電腦不得安裝微軟的Windows 8操作系統。

在接下來的幾個月裡,中國針對外國企業發起了一輪聲勢浩大的反壟斷調查。包括微軟和高通在內的一批知名美國企業成為打擊的對象,這兩家公司都面臨中國政府的巨額罰款。中國不僅突擊檢查了微軟在中國的幾處辦公地點,還警告微軟“不得以任何方式干擾、阻礙案件調查。”

美中經濟與安全審查委員會在給美國國會提交的年度報告中,指責中國利用其反壟斷法為本土企業創造更為有利的競爭環境,並在有戰略意義的領域打擊外國企業。代表220家在華經營的美國企業的美中貿易全國委員會最近發表的一份調查報告稱,86%的受訪企業表示對中國的競爭、執法活動感到擔憂或不安。

美中的經貿關係直到11月初北京APEC峰會前幾天依然劍拔弩張。10月26日,中國與其他20個國家簽署備忘錄,就成立亞洲基礎設施投資銀行(簡稱亞投行)達成一致。

美國對中國主導的亞投行持反對態度。美國認為,該機構在功能上與世界銀行、亞洲開發銀行等現有國際金融機構重疊。亞投行的成立將降低其他開發銀行的放貸標準,而且銀行的受益方將主要是中國企業。在美國游說下,亞太幾大主要經濟體日本、韓國和澳大利亞都沒有參與簽署成立亞投行的協議。

美中之間經貿的分歧還表現在雙方對於亞太自貿區的看法上。雖然美國原則上不反對啟動亞太自貿區的談判,但由於美國主導的跨太平洋合作伙伴關係協議的談判已進入最後衝刺階段,美國不希望有關談判被亞太自貿區的議題分散。實際上,在美國貿易代表弗羅曼前往北京出席APEC峰會時,美國還在其北京的大使館內還召集了一次TPP部長級會議。

這種緊張的對峙態勢終於在北京APEC峰會後的“奧習會”後終於得到了某種程度的緩和。兩國宣佈就免除一系列信息技術產品關稅達成協議,為未來在WTO框架下推動達成新的《信息技術協定》奠定了基礎。美中還同意加快《雙邊投資協議》的談判進程,爭取在年底前就核心問題和主要條款達成一致。

華盛頓智庫彼得森國際經濟研究所榮退主任伯格斯滕說,美中經貿關系跌宕起伏,既有合作又有競爭。他表示,這是因為美中之間仍然缺乏互信。“中國依然認為美國在試圖圍堵它,不讓它發展,把它成為一個全球性大國與美國對抗的機會降至最低。當然這種看法也有一定道理。中美都有人持這種看法。”他說。

伯格斯滕認為,美中未來在經貿領域爭奪的焦點將是TPP,這也是為什麼中國要力推亞太自貿區的原因之一。他說:“中國的壓力在於美國主導的TPP談判已接近尾聲。中國意識到TPP談判一旦完成,他們將損失慘重,因為日本也是TPP的成員之一。我們最新的一項研究發現,中國的損失在每年1000億美元水平上。”

如果TPP談判能夠在明年完成,這將是奧巴馬政府亞太再平衡策略的一個重大成功。美國總統奧巴馬最近在華盛頓“工商圓桌會”對美國大企業發表談話時坦言,“TPP的一個附加值是在地區內創立讓中國也必須遵守的高標准,避免例如連知識產權保護都沒有了的逐底競爭,也避免由中國來設定條款,決定貿易和投資如何運作。”

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