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年終報導:美國的太空探索突破

  • 布雷斯托

2012年4月17日太空穿梭機飛越華府國會山上空﹐作為落戶維州史密松寧太空館前的最後巡禮

2012年4月17日太空穿梭機飛越華府國會山上空﹐作為落戶維州史密松寧太空館前的最後巡禮

2012年是美國沒有使用航天飛機將宇航員送上國際太空站的第一個整年。不過,一家私人公司展示了將航天器送上太空與國際太空站對接的能力。

美國太空總署2012年將幾架退役的航天飛機送給了博物館。

時至5月,由加州太空探索技術公司研制、擁有和運營的天龍號太空艙乘“獵鷹9號”運載火箭騰空而起,成為首個與國際太空站對接的私營航天器。

對該公司主管伊龍-馬斯克來說,那次對接意味著多項領域的突破。

馬斯克說﹕“我很興奮,因為這是關鍵的一步,走出了這一步,今後做成事情的可能性更大,也使人類更可能在多個行星之間穿梭。”

美國太空總署也在跟私營的軌道科學公司合作。這家公司研制了安塔瑞斯火箭和“天鵝座號”載貨飛船,計劃在2013年作一次飛往國際太空站的示範飛行。

美國太空總署署長博爾登說:“我們把通往國際太空站的運載任務交給私營企業,然後集中精力做我們的強項—對太陽系做更深入的探索,未來向火星和小行星進發。”

美國太空總署正在建造有史以來最大的運載火箭,能把航天器送到比國際太空站遠15倍的太空深處。非載人試飛定在2014年。

在首都華盛頓舉行的一次科學展覽會上,人們對新一代太空艙表現出濃厚興趣。

學生克蘭西說:“我很高興看到整個太空計劃仍然在繼續,因為我原以為太空項目停止了,但是看來它還蠻健康的,看起來挺好。”

太空總署跟三家美國公司簽訂了製造近地軌道載人航天器的合同。

太空探索技術公司表示,天龍太空艙可以人貨兩用,公司計劃在未來三年中作一次載人航天試飛。

波音公司正在研造的載人太空100型太空艙,設計運載量為7個人,並能在陸地上降落。

另外,西亞拉內華達公司正在研制帶機翼的“追夢者”號航天器。

華盛頓美利堅大學公共事務學教授霍華德-麥科迪說,太空總署建立的這些伙伴關係會激發創新。

麥科迪說:“短期內,太空探索技術公司處在領先地位。但是長遠來看,我們會看到1950年代那樣的競爭。也就是帶機翼的航天器與太空艙形狀的航天器之間的競爭。現在沒有人知道哪一種技術更好。”

美國太空總署表示,通過這些伙伴關係,美國會在五年內再次將宇航員送入太空。
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