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美國領事館反駁中方批評楊甦棣

  • 袁野

美國駐香港總領事楊甦棣(資料圖片)

美國駐香港總領事楊甦棣(資料圖片)

中國外交部駐港官員批評美國駐港總領事楊甦棣就香港選舉發表評論。中國官員稱﹐外國駐港領事機構應遵守相關國際公約﹐不應干預香港內部事務。美國駐香港總領事館隨即發言﹐反駁中國的指責。

中國外交部駐香港特派員呂新華12月16日特別約見四家香港媒體﹐以罕見的嚴厲口吻批評美國駐香港總領事楊甦棣(Stephen M. Young)日前就香港特首選舉和區議會選舉所發表的評論。

呂新華說﹐外國駐港領事機構必須嚴格遵守《維也納領事關係公約》和派遣國和中國簽訂的雙邊領事條約﹐並遵守香港法律﹐特別是不能干涉香港的內部事務。

上個星期﹐楊甦棣在和香港媒體舉行茶敘時曾經表示﹐支持有多名候選人參選。他指出﹐希望下屆特首不單只愛國和有能力﹐同時還應反映港人意願並由民意支持。楊甦棣認為﹐香港特首只有符合以上條件才能有效管治香港。

楊甦棣在同一場合還表示﹐樂見香港廉政公署就不久前區議會選舉中被指稱的“種票”等舞弊現象展開調查。

呂新華說﹐中國駐美國外交官“不會評論明年的美國總統大選﹐更不會對某些候選人發表看法﹐因為這是美國的內政。”他還表示﹐希望楊甦棣和其他美國駐港官員不要再評論香港內部事務﹐同時要求“美方真正引起警覺﹐並付諸行動。”

針對呂新華的指責﹐美國駐香港總領事館發言人當天回應說﹐美方將堅持一貫立場﹐美國駐港外交官一直遵守外交和領事慣例。

呂新華在當天會見香港傳媒時還被問及中國外交部對於楊甦棣的評論是否有跟進措施﹐他對此表示﹐外交層面的做法包括“交涉”﹑“嚴重交涉”和“警告”等。如果“這個人真的不受歡迎﹐中國政府有權將其列為‘不受歡迎人物。’”

中國外交部駐香港特派員公署隨即對此作出解釋﹐強調呂新華的表述泛指有不當行為的外交官﹐而並非針對某位特定的個人。

香港《明報》援引美國智囊機構詹姆斯城基金會(Jamestown Foundation)高級研究員﹑香港時事評論員林和立的評論報導說﹐香港九七主權移交中國後﹐中國外交部駐港機構從未公開批評過外國駐港領事官員﹐這次事件非常罕見。

林和立認為﹐呂新華此次放出狠話﹐主要是因為香港特首選戰正處於敏感時期﹐而此前的區議會選舉舞弊事件﹐也是被泛民派疑為有北京幕後操控的敏感話題。北京希望借助呂新華之口向美國國務院和楊甦棣本人發出警告。

林和立還指出﹐將外交官列為“不受歡迎人物”是國與國交惡時極為嚴厲的做法。楊甦棣的評論雖然觸動北京的敏感神經﹐但相信中方回應應該止於口頭施壓﹐不太可能有跟進行動。

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