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美國直接懲罰中興 免中國政府打太極


中國電信公司中興通訊

中國電信公司中興通訊由於向伊朗出口美國敏感科技與美國政府和解,同意繳納高達11.9億美元的巨額罰款。分析人士認為,美國政府開始使用“針對個別公司提起訴訟”的方法,而中興遭罰給中國及世界其他地區與伊朗有生意往來的公司敲響了警鐘。

被控向伊朗銷售美國科技產品、違反美國法規的中國電信設備公司中興通訊就美國的刑事指控達成認罪協議,總計罰款金額高達11.9億美元,遠遠高於同類案件的和解金額。

美國商務部、司法部和財政部本周早些時候表示,中興公司承認利用影子公司向伊朗的電信運營商運送價值上億美元的原產自美國的硬件和軟件產品,並且阻礙美國政府的司法調查,違反國際緊急經濟權力法,共計罰款11.9億美元。其中8.92億美元立即繳納,其餘3億美元暫緩7年支付。

美國司法部長塞申斯及美國聯邦調查局反情報部門副總長比爾普瑞斯塔布宣佈了這項消息。

塞申斯說:“中興通訊有限公司不僅僅違反了防止敏感的美國科技落入像伊朗這樣的敵意政權手中的出口條列,而且對聯邦調查人員說謊,甚至向他們自己的辯護律師和內部調查人員隱瞞了這些行徑。”

美國聯邦調查局反情報部門副總長比爾普瑞斯塔布表示:“認罪協議表明中興公司反覆違反出口控制規定,非法向伊朗運送美國科技產品。該公司還採取措施向美國官員掩蓋他們的行徑。”

中興總裁趙先明發表聲明說,“中興通訊承認違反美國出口管制相關法律法規,願意承擔相應的責任。”

據路透社的報道,中國外交部長王毅在新聞發佈會上談及中興案件時表示,中國政府相關部門將持續關注中國公司是否得到了公平待遇。他說:“中國政府一貫反對外國政府對中方公司實施單邊制裁。同時,我們呼籲中國公司在海外的活動要符合法律。”

亞利桑那州立大學專門研究制裁案件的法律教授奧提克提瑞說,此次美國政府直接針對公司而不是政府採取行動。

克提瑞說:“對於中興公司的動作是迄今為止美國政府對中國公司最嚴厲的舉措,我想這與中興不合作有關。不過很有意思的是,我們看到過去美國政府是向中國政府抱怨,說必須要停止你們的公司向伊朗轉移美國技術的行徑,而中國政府一直不予合作。可是這起案件中,美國政府直接對公司採取行動,而因為中興在美國有諸多商業利益,美國政府擁有談判的籌碼。”

他表示,隨著全球化的進一步發展,很多公司都會在美國有相當大的經濟利益,未來會看到美國政府愈來愈多地使用這種直接針對公司的方法。

*違規過程*

據3月7日公佈的文件顯示,中興通訊在過去的六年里購買美國產品,將這些產品裝入中興通訊的設備再將其運往伊朗。在整個過程中,中興通訊都了解這項操作是非法的。之後,該公司向美國聯邦調查人員說謊,表示他們已經停止向伊朗運送這些美國產品。而實際上,在調查進行的過程中,中興恢復了與伊朗的商業協議並向其運送美國產品。

根據法庭提供的資料,該公司在2010年1月至2016年1月的六年期間,直接或間接通過第三方向伊朗運送了3.2億美元的美國產品,而並沒有從美國方面獲得必要的出口許可。在2011年9月,四名中興通訊高層發佈行政備忘錄,其中要求建立“獨立公司”,專門負責向禁運國家輸送美國的產品零件。

而在美國聯邦調查官員開始進行調查之後,中興通訊要求與伊朗銷售有關的員工簽署保密協議,不得向調查人員透露這些交易,並且成立了一個13人組成的數據小組,專門清除任何與伊朗公司溝通的郵件和數據。
克提瑞教授表示,從法院文件中可以看出,中興公司試圖阻止調查是此次罰款金額遠高出同類案件的主要原因。他舉例表示,匯豐銀行和法國巴黎銀行此前也因為隱瞞犯罪行為而受到了巨額罰款。

克提瑞說:“中興通訊、匯豐和法國巴黎銀行的共同點就是這些公司都不與美國調查人員合作。在調查中,如果保持合作,那麼罰金將大幅減少,但是中興通訊欺騙了美國調查人員,誤導了他們。”

*公司始末*

中興通訊於1985年成立,目前是中國大陸本土市場五個最大的智能手機制造商之一。中興目前向AT&T、T-Mobile US與Sprint等公司供應智能手機,並且從高通、微軟與英特爾公司採購元件。

中興通訊周三表示,由於此次和解,2016年公司初步淨虧損為3.42億美元,這是四年來公司首次虧損。但是如果不包含罰金,中興的盈利將是38億元人民幣,比前一年高出18%。香港大華繼顯公司的一名分析師表示,初步估算大興通訊今年第一季度的淨利潤將增長21%至31%之間。

去年3月,中興通訊被納入影響美國國家安全的外國公司名單,限制它向美國公司供應物品。克瑞緹教授說,為期五年調查之後的這次和解,給中興和其他中國公司都發出了一個重要的訊息。

他說:“如此大筆的罰金給大興和其他中國公司和通訊公司發去一個信息,那就是如果你購買了美國技術,你必須特別小心不要把它轉入伊朗。代價會非常嚴重。這些公司,他們最注重的就是收入,如果你拿走了收入的一大塊,那麼他們也必然會改變做法。”

根據中興通訊網站的信息,中興新設立了出口合規官職位,發佈了經過美國商務部工業與安全局審查的新的《出口管制合規手冊》,並且開始對員工進行出口管制培訓。

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