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世貿組織設立專家組受理美中農作物貿易糾紛

  • 美國之音

美國內布拉斯加州的玉米地

圍繞中國設限控制進口美國農作物的貿易糾紛,美國周四再次要求世界貿易組織進行調查和審理。世貿組織糾紛解決機構也將設立仲裁小組,解決這一問題。

這個糾紛涉及的農產品包括大米、小麥和玉米三種農作物。美國稱中國對這些農產品設定的關稅配額違反它對世貿組織做出的承諾,損害了美國農產品出口。去年12月15日,美國前總統奧巴馬政府就曾經向世貿組織提起訴訟,但由於中國方面的抵製而被拖延下來。現在川普當局再次提出正式請求。

按照世貿組織的程序,在一方首次提出告訴之後,世貿組織會安排糾紛雙方進行協商,如果協商無果,提告方可以二次提出請求,除非所有世貿組織成員一致反對,否則,糾紛解決機構就必須受理所提案子。根據世貿組織糾紛解決機構的日程安排,該機構定於8月31日開會,討論這一問題。

美國貿易代表辦公室說,大米、小麥和玉米這三種農作物的國際價格都低於中國的國內價格,而中國方面沒有最大化地使用這些穀物的關稅配額,而是每年只對特定量的穀物進口給予低關稅,這對美國和其它一些國家對出口中國的穀物造成了限制。美國貿易代表辦公室稱,如果配額能夠充分利用,中國去年可以多進口35億美元的穀物。

所謂農產品配額制度是:在配額之內的農產品進口享受低關稅待遇,而之外的部分則要徵收高額關稅。拿玉米為例,中國設定的配額為每年進口720萬噸,超出部分則要徵收要徵收65%的關稅。這是中國方面的說法,而美國貿易代表辦公室提供的數字是92%。

據法新社報導,中國方面堅稱其農產品進口配額符合國際貿易規則。中國利用世貿組織規則封殺了美國第一次提出的上訴要求,使世貿組織沒有能夠建立專家小組處理此案。

美國是世界第一大農產品出口國,中國是世界最大的農產品進口國。兩國的農產品貿易在2001年中國加入世貿組織以來急速增長,平均每四年翻一番,從當年的28億美元增長到288億美元。但由於美中兩國農業經營方式有著巨大的差別,雙方的農產品貿易嚴重失衡,摩擦也越來越嚴重。

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