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卜睿哲稱台灣故事需要讓更多美國人知道

  • 鍾辰芳

卡內基國際和平基金會舉辦美台民間交流關係(美國之音鍾辰芳拍攝)

自蔡英文政府上任後,台海兩岸關係正面臨嚴峻的挑戰,台灣國際空間也因蔡政府不接受一中原則而受到比過去更嚴厲的打壓,最近巴拿馬與台灣斷交就是一個警訊。前美國在台協會主席卜睿哲說,在兩岸關係正處於轉變時刻,如何讓更多美國人知道台灣那一方的故事也變得格外重要。

富布賴特學員合影(美國之音鐘辰芳拍攝)

儘管美台之間沒有正式外交關係,官方往來受到限制,不過雙方人民之間有許多交流項目,包括由美國國務院教育文化事務局掌管的富布賴特(Fulbright program for scholarly exchange)學術交流項目。最近,美國在台協會為富布賴特台灣項目成立60週年舉行了慶祝活動。

在華盛頓,卡內基國際和平基金會與台灣駐美代表處星期二也共同舉辦一場座談會,為富布賴特項目在促進美台民間交流的貢獻做一個記錄。

美國國務院教育文化事務局亞太富布賴特分部主任亞當邁爾(Adam Meier)說,美台之間有共享價值,人民之間的交流既深且久,過去60年來,參與富布賴特項目的美台學生學者人數超過3千人,目前還有144人在兩地參加語言及文化項目,他希望這個項目繼續為美台民間交流服務,慶祝未來另一個60年。

前美國在台協會主席卜睿哲(美國之音鍾辰芳拍攝)

不過前美國在台協會主席、布魯金斯學會資深研究員卜睿哲(Richard Bush)表示,自從中國對外開放後,他觀察到台灣對美國年輕人逐漸失去吸引力,這些年輕人更有興趣到中國去探索或學習語言,他認為這是一個不幸的事實,尤其當台海兩岸關係正面臨轉變,需要有更多美國人了解台灣的故事,美台民間交流比以往更加來得重要。

卜睿哲說:“如果我的印象正確,台灣變得缺少吸引力,那這會是一件不幸的事,因為台灣就不太可能成為一個建立理解大中華地區的美國人力資源庫(human capital)的地方,這對台灣更加不幸,因為到中國的美國人並不理解,民主可以在華人社會興盛,就像民主在台灣興盛一樣,而且在中國與台灣的關係正在演變的時候,如何讓更多美國人知道台灣的故事,也變得比任何時候都要來得重要。”

參加台灣外交部國際精英領袖研習學員瑞秋·優達比(美國之音鍾辰芳拍攝)

座談會現場有許多曾經參加富布賴特項目到台灣研習的美國學員,還有一位最近才參與台灣外交部國際青年精英領袖研習班(Mosaic Taiwan)的美國女孩瑞秋·優達比(Rachel Udabe )。

優達比告訴美國之音,對她而言,台灣與中國最大的不同在於“民主”。

優達比說:“我之前曾經去過北京,北京與台灣在民主的部分絕對有不同之處,這不是只有涉及政府結構的部分,而是人民是否有控制權的問題。這種感覺當你在台灣島上會特別深刻,它意味著我可以隨意走到街上去看看各種不同的宗教組織,人們可以隨便信仰任何他們想要信仰的宗教,由於宗教在我的生活中是一個非常重要的部分,因此這對我來說也非常重要,這是我覺得台灣與中國相比之下非常獨特的地方。”

富布賴特台灣項目負責人威廉·沃克(William Vocke)說,該項目在台灣實行60年,它所發揮的作用在於增加美國人民對台灣的理解、促進美台國際性教育交流,並體現彼此的軟實力,即便這種人民與人民之間的往來交流無法改變政府的政策,但它可以協助型塑美台兩地的議程與看法。

台灣駐美代表處教育組組長遲耀宗也在座談會中介紹了台灣政府各部門提供的語言、教育和文化交流項目,希望有更多美國學生到台灣參與這些項目,促進彼此民間更多往來接觸。

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