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美國政府送現金 紓困支票及時雨


美國政府送現金 紓困支票及時雨
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新冠病毒疫情給美國經濟帶來重創,自3月中旬至今已經有4千4百萬人申請失業救濟,失業人數創下紀錄。美國國會通過發放現金給美國人,來幫助美國人度過難關並刺激經濟。大部分美國人現在已經拿到了第一筆每人1200美元現金。被一般人稱為“紓困支票”的這筆錢對很多失業或低收入的人來說好比是及時雨。

新冠病毒疫情給美國經濟帶來空前打擊。美國國會3月下旬通過高達2.2萬億美元的“新冠病毒援助,救濟和經濟安全”法案(CARES Act),來救助失業者,中低收入百姓,以及因疫情而遭受嚴重打擊的行業和企業。其中2900億美元直接以支票形式或現款卡方式發給民眾。個人年收入7.5萬美元以下的人可以領到1200美元,夫妻2400美元,扶養的子女每人各500美元。這筆金額被俗稱為紓困金或紓困支票。

許多美國民眾已經收到了這筆“意外之財”,廣大的失業者收到這筆錢的時候可能心情五味雜陳。

目前美國各州已經逐步重啟經濟,但是不少行業仍然不准開業,許多因新冠病毒疫情而失業的人還在艱難中盼望。

最近,記者開車經過馬里蘭州阿爾布特斯市(Arbutus),那里許多店面還在關閉中,主要街道上車輛稀少,景象廖落。

當地學校因疫情早已關閉,但是一所小學門前卻有汽車陸續開進學校車道。原來,巴爾的摩郡擔心學生沒有學校午餐會餓肚子,於是在學校前發放食物讓家長來領取。

巴爾的摩郡食物與營養辦公室的工作人員告訴記者,他們是來者不拒,領取食物的家長只要隨便簽個名,就可以拿到食物,而且沒有數量限制。

這位工作人員說:“我們從早上11點到下午1點分發食物。袋子裡包括早餐,中餐和點心。星期四發的是當天和星期五的食物。今天郡裡還發給大家一個信封袋,裡面裝了口罩,手套,和申請糧食券福利的資料。”

工作人員說,每天有幾百個人前來為孩子領取食物,其中不乏開著好車的人,這顯示,過去有像樣收入買的起好車的人現在也變成了需要接受援助的人。

工作人員親切的把食物分發出去,祝福領取食物的人和他們的家人健康安全,也預期第二天還會再見到這些家長前來領取孩子們的早午餐。

在馬里蘭州的一個沃爾瑪商場,很多人帶著口罩進入購物。一旁等待進入的查克對記者說,太多人迫切需要這筆紓困現金了。

他說:“這筆錢真有幫助,尤其對那些原本有工作但現在失業,被臨時解僱,以及被遣散的人。這些人仍然有賬單要付,有孩子要養,人們有汽車貸款要付,忽然間大流行病來了,一下子沒了收入,有人再過一年就可以付清汽車貸款,現在付不出貸款汽車會被收走。因此這筆紓困金非常管用。”

查克正在耐心等待他的紓困支票寄來,但是他已經計劃好如何花這筆錢。他說:“我會存點錢以備不時之需,買一些我需要的個人物品,捐些錢給教會和一些機構,他們在這個大流行病開始後就幫助我; 然後我再看看怎麼用這筆錢。”

來自波多黎各的胡力歐跟太太在沃爾瑪買了不少東西。他說,感謝上帝,幸好收到紓困支票,及時解決了他的難題。

胡力歐:“我現在沒有工作,所以我用這筆錢付了房租,付水電費,買了一個殺菌噴霧器,用在買菜上。這筆支票來的正是時候,因為那時我付不出房租。”

查克認為,每人1200美元的紓困金對很多人來說不是小數目,一家數口收到的金額加在一起確實可以讓不少家庭度過難關,只要花用出去,就可以刺激消費,幫助美國經濟。

他說:“這個紓困支票對每個人和美國的經濟都非常重要,是要試著把我們的經濟提振起來。發支票給大家是件好事,我很感激。”

查克說,疫情發生後他得到教會和一些慈善機構的幫助。有了紓困金這筆額外收入,他就有能力拿出一些錢回饋社區,幫助別人,他說,這會讓他感到非常開心,非常有尊嚴。

69歲的退伍軍人愛德華·布爾拉斯(Edward Burlas) 每天在阿爾布特斯的公車站裡看書。他喜歡自在生活,加上收入不多,於是選擇搭帳篷住在樹林裡,過著他所謂“自在的遊民生活”。

布爾拉斯說,他一收到1200美元紓困金就拿來好好的款待自己。

布爾拉斯:“我用這筆錢住了2個星期的汽車旅館,而且我吃的很健康。住在旅館裡,花掉這筆錢,好像是個小小度假,就是像我說的,享受了一個小小的度假。”

布爾拉斯意猶未盡的回味著他所謂的“小小度假”,但是他認為,這個紓困支票是他理所當然應該得到的,不需要對政府存有感激之心。

布爾拉斯:“這個錢是政府欠我的。政府說他們把刺激經濟的錢送給你,他們是把你的錢送回來給你。我們繳的稅是政府拿走你的錢,然後把你的錢拿來用。”

不過,布爾拉斯說,他把這筆錢花在住旅館和吃的健康,這也對刺激經濟做了一些貢獻。

胡力歐說,因為疫情美國必須關閉商業活動,他因此沒了工作。他期待下一個紓困支票的到來,但他希望疫情趕緊過去,讓他可以有機會工作,重新回到靠自己養活家人的正常生活。

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