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五角大樓擬減購潛艇海軍無奈:中國在擴軍美國需維持水下作戰優勢


美國海軍一艘潛艇2016年3月15日在北極參與演習。(美國海軍照片)
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美國國防部提出的新年度預算報告繼續引起國會議員們的質疑。許多議員認為, 五角大樓提議只訂購一艘最先進的維吉尼亞級攻擊潛艇與中國快速添置軍艦構成鮮明對比,並尋求糾正國防部提議的海軍造艦計劃。

國會繼續就五角大樓2月初送交的2021財年預算報告召集聽證會。

美國國會參議院軍委會少數黨領導人里德(Senator Reed)與海軍作戰部長吉爾代(Admiral Gilday)交談(美國之音黎堡2020年3月5日攝)
美國國會參議院軍委會少數黨領導人里德(Senator Reed)與海軍作戰部長吉爾代(Admiral Gilday)交談(美國之音黎堡2020年3月5日攝)

在參議院軍事委員會星期四(2020年3月5日)舉行的聽證會上,委員會少數黨領導人里德(Senator Reed)向到場作證的海軍作戰部長吉爾代(Admiral Gilday)表達了對海軍預算報告中提議減少建造維吉尼亞級攻擊潛艇和其他軍艦的關注。

里德:“海軍嚴重缺少攻擊型潛艇。目前的攻擊型潛艇比此前有關部門設定的、海軍也接受的目標少了15艘,驅逐艦也比設定目標少了14艘。吉爾代上將,請問未來對這些軍艦的需求會減少還是會增加?”

吉爾代上將認同議員們對美國海軍攻擊型潛艇數量不足以應對中國的關注。

吉爾代:“鑑於中國的擴軍速度,我不認為對我們那些軍艦的需求會降低。我認為,我們在水下擁有很大的優勢,並希望維持這項優勢,不要減速。”

吉爾代上將在回應另一位議員就同一問題質詢時說,在面對有限預算額的時候,海軍不得不作出一些艱難的取捨,包括減少購買維吉尼亞級攻擊潛艇,以保全哥倫比亞級戰略核潛艇等最重要的武器研發項目不受影響。

吉爾代:“簡單地說,根本原因在於預算額的上限。這是我們擴建海軍遇到的最大限制。”

國防部提出的2021年度國防預算包括為海軍提供2071億美元經費,這個金額與國會在本年度提供的海軍軍費基本持平。

美國參議院軍委會成員朗茲(Senator Rounds)(美國之音黎堡2020年3月5日攝)
美國參議院軍委會成員朗茲(Senator Rounds)(美國之音黎堡2020年3月5日攝)

參議院軍委會成員、共和黨籍參議員朗茲(Senator Rounds)對美國之音說,由於多位議員對國防部提議海軍削減添置維吉尼亞級攻擊潛艇和其他重要武器表示異議,國會在製訂年度國防授權法時可能會推翻這項提議。

朗茲:“我們好幾個議員認識到訂購第二艘維吉尼亞級潛艇的價值,所以我認為(海軍的)決定不是最終決定,可能會被推翻。”

上星期,眾議院軍委會主席史密斯議員也說,國防部作出的減少訂購維吉尼亞級潛艇和P8反潛機的提議與五角大樓聲稱要實施的大國競爭國防戰略背道而馳。

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