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就業增長緩慢威脅美國經濟復甦

  • 蕭洵

美國經濟復甦緩慢﹐副總統拜登日前走訪新罕布什爾州一間車廠和工人見面

美國經濟復甦緩慢﹐副總統拜登日前走訪新罕布什爾州一間車廠和工人見面

奧巴馬總統近期一再強調﹐創造就業機會是當下美國經濟的首要問題。總統6月13日在北卡羅來納州的一個工廠發表演講時說﹕“我們穩定了經濟。我們避免了金融危機。曾經收縮的經濟現在處於增長之中...但是﹐我仍然不滿意。在每個想要有一份讓他們有安全感的人都能夠得到一份能夠為他們帶來安全的好工作之前﹐我是不會感到滿意的。”

分析認為﹐這個當前美國人最為關心的就業問題﹐已經成為奧巴馬總統的最大政治弱點﹐也將是他在明年競選連任時要面對的最大挑戰。

同時﹐許多經濟學家也在擔心﹐就業增長緩慢可能成為美國經濟復甦的最大威脅。

在華爾街日報最近所作的一個經濟預測調查中﹐54名接受調查的經濟學家對美國在今後12個月時間裡的新增工作機會的預期平均值只有220萬個﹐低於上個月調查中顯示的增加250萬個新工作的預測數。這也是這項調查自去年10月以來的最低就業預測數字。

華爾街日報報導說﹐這樣緩慢的工作增長速度無法較快地降低當前高達9.1%的失業率。接受調查的經濟學家對失業率的平均預期值是:到2012年6月時降到8.2%﹐並在明年年底降到7.9%。

這次調查中﹐經濟學家對第二季度美國經濟增長速度的預期平均值從上個月調查時的3.2%降低到了2.3%。不過﹐他們估計今年下半年的增速將會昇到3.3%。

宏觀經濟研究機構凱投宏觀(Capital Economics)的美國經濟學家保羅.戴爾斯(Paul Dales)說﹐難以樂觀的經濟前景拖累了就業機會的增長。

他說:“我們同意當前對經濟增長的預期是過去6個月中最低的﹐而且即使預期持續悲觀﹐我們也不會感到驚訝。其結果將會是較低的就業增長速度。”

儘管只有少數經濟學家認為美國可能在明年遭遇二度衰退﹐但他們都承認﹐美國在復甦過程中仍將面臨種種風險。

在華爾街日報調查的49名經濟學家當中﹐有21人認為美國復甦的最大風險因素就是緩慢的僱用增長。

但是在就業機會增長緩慢的原因﹐以及如何更快地降低失業率等問題上﹐在政治人物和經濟學家當中都在爭議。

在即將舉行的共和黨總統參選人的首場辯論中﹐奧巴馬的經濟政策料將成為每個競選者的主攻議題。

奧巴馬總統在北卡羅來納州講話時說﹐美國需要培訓出更多的工程師﹐以此來推動長期的經濟增長。

6月12日出版的金融時報刊載了奧巴馬前任經濟幕僚﹑哈佛大學經濟學教授勞倫斯.薩默斯(Lawrence Summers)撰寫的一篇文章中﹐對奧巴馬政府在經濟方面的努力做出辯護。他說﹐政府在做許多重要的工作﹐例如通過出口管制改革推動美國出口增長﹐在國外宣傳美國產品﹐以及達成和鞏固貿易協定等。

薩默斯認為﹐政府在促進就業方面還能更有作為﹐例如改變簽証政策以推進旅遊﹑教育和醫療服務的出口。

這位克林頓政府時期的財政部長還說﹐在當前的財政政策爭論中﹐必須接受的一點是﹐美國的信用可靠性的最大威脅是長期的緩慢增長﹔因此在討論中期緊縮政策時﹐需要同時關注近期增長。他認為在2011年底前大範圍撤出財政刺激是草率的舉動。

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