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美國經濟政策辯論

  • 伯曼

最近美國失業率攀昇的狀況﹐再次引發美國經濟成長緩慢的爭論。討論題目包括採取甚麼措施才能促進發展﹑創造就業機會。

*上月失業率突破9%*

從歷史角度看﹐美國經濟復甦是隨着時間逐漸增加勢頭的。但是這次二戰以來最嚴重的經濟衰退已經過了一年半時間﹐美國經濟仍然發展緩慢﹐甚至這種缺乏支撐力的發展﹐只是幻影而已。

美國上個月失業率突破9%大關的消息加大了經濟學家的憂慮。他們擔心這種疲弱的經濟表現可能會持續幾年時間。

美國前總統克林頓時期的勞工部長里奇認為﹐美國低迷的經濟很好解釋。

他說﹕“中心的問題在需求。美國經濟當中有70%是由消費者的活動組成的。而消費者受到了巨大撞擊﹐房屋價格一落千丈﹐隨着通貨膨脹調整的工資也出現下降﹐有些人還失去了工作。在這種形勢下﹐消費者不願花錢﹐但如果他們不花錢﹐就創造不出就業機會。”

* 民主黨人讚同經濟刺激方案*

里奇在美國廣播公司的電視“本週節目”中說了這番話。他倡導更多聯邦刺激方案﹐以便增進經濟活動。

而來自阿拉巴馬的共和黨人﹑美國參議員理查德.謝爾比強烈反對這種看法。

他說﹕“刺激手段基本上無效﹐我們做過這種試驗了。我認為我們必須做的是創造經濟增長的條件﹕也就是稅收改革﹐鼓勵大規模製造業。讓市場帶動經濟。我們擴大了政府﹐但是我們還沒發展經濟。”

而前勞工部長里奇堅持認為﹐當私營企業落後時﹐政府就應該干預。他說﹕“當消費者和私營投資者不願掏錢的時候﹐政府就應該填補空缺。我們過去75年都是這樣做的。”

* 國會共和黨人不會讓刺激方案通過*

在奧巴馬總統的指示下﹐一個8000億美元的聯邦刺激方案已經獲得通過。降低所得稅的作法延續﹐收入中自動扣除的退休社會安全基金被暫時減少。此外﹐美國央行一直將利率保持在歷史最低水平﹐並尋求途徑讓資金注入萎靡不振的經濟。

參議員謝爾比說﹐一個負債纍纍的聯邦政府所能做的只有那麼多。如果提出新的經濟刺激方案﹐也不會在國會獲得通過。

他說﹕“我們應該做的是創造一些確定性﹐創造讓人們投資的條件﹐發展經濟﹐增強信心。”

奧巴馬總統呼籲人們要有耐心﹐經濟需要時間從一次深深的衰退和2008年金融危機中逐步恢復。有可能成為美國總統競選人的共和黨人為明年總統競選爭相挑戰奧巴馬﹐馬上宣稱﹐真正需要的是有能力恢復經濟的領導人。






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