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美國提高債限談判﹐僵局仍持續

  • 鮑曼

共和黨眾議院的議長貝納

共和黨眾議院的議長貝納

就在美國愈來愈接近發生債務危機之際﹐國會領袖繼續要求採取行動﹐解決美國的財政困難。目前兩大對立的政黨相互指責﹐存在政治分歧的國會兩院之間也在彼此攻擊。

目前距離美國可能發生國債違約的日子﹐已經不到兩個星期了。國會參眾兩院還在互相要求對方制訂本院多數議員難以接受的法案或議案。

共和黨控制的眾議院的議長貝納﹐呼籲參議院通過眾議院本星期早些時候通過的一項議案﹐將提高債務上限與採納共和黨的財政優先措施捆綁在一起。

他說﹕“共和黨已經制定出一個既負責又詳盡的議案﹐眾議院已經通過了。參議院現在應該通過這項削減﹑限制和平衡的法案。”

這項削減﹑限制和平衡法案﹐將大幅削減聯邦開支﹐並且要求憲法對聯邦預算作出規定﹐使美國政府每年必須保持收支平衡。這項法案同時還保持現有稅率和免稅的規定。

可是在民主黨控制的參議院裡﹐多數黨領袖里德直率地批評這項議案說﹕“共和黨所謂的削減﹑限制和平衡計劃﹐在參議院里通過的機會﹐不到百萬分之一。”

里德反而呼籲眾議院幫助制訂一項代表兩黨的降低赤字協議。他說﹕“民主黨人已經表明﹐他們願意與共和黨人合作﹐ 制訂認真而合理的計劃﹐避免債務違約﹐並且以平衡的方式降低赤字。現在正是眾議院共和黨議員表明他們也願意認真解決問題的時候。”

本星期較早時﹐參議院裡的所謂六人幫﹐三名屬於共和黨﹑三名屬於民主黨的參議員﹐發起了一項跨黨派建議﹐奧巴馬總統稱讚這項計劃是可能達成最後協議的藍圖。這項建議將共和黨尋求的削減支出及政府改革計劃和民主黨尋求的增稅計劃掛鉤。

但是這項計劃還沒有起草成為實際上的立法動議。

*眾院通過的平衡法案難以在參院通過*

人們普遍預料﹐眾議院共和黨人提出的削減﹑限制和平衡法案幾天之內就會在參議院的投票中被否決。

與此同時﹐貝納議長取消了眾議院預定在週末舉行的會議。這意味着﹐如果眾議院願意考慮一項替代這項法案的議案﹐最早也得從下週開始。如果到8月2日還沒有達成一項協議﹐美國將面臨國債違約的風險。

民主黨人爭辯說﹐如果沒有新的稅收﹐就需要嚴格地削減支出以維持美國的財政狀況。他們說﹐這樣的削減將迫使聯邦政府違背其對退休老人﹑失業者﹑窮人和弱勢群體的承諾。

削減﹑限制及平衡法案將未來聯邦政府的支出﹐限制在美國經濟產出的18%之內。


愛奧華州民主黨籍的聯邦參議員湯姆‧哈金﹐分析了削減政府支出的數字對老年人醫療保險意味着什麼。在美國﹐退休老人可以用老年人醫療保險支付醫療賬單中的一部份。

他說﹕“最後一次聯邦支出保持在國內生產總值18%以內的﹐是在1966年。那時還沒有實施老年人醫療保險。”

共和黨人反駮說﹐增稅將扼殺創造就業和經濟的增長。而且﹐增多的稅收只會刺激更多的政府支出﹐使美國的債務危機更加嚴重。

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