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佛羅里達州橘樹 被亞洲細菌威脅


佛羅里達柑橘

佛羅里達柑橘

佛羅里達州的柑橘類水果產業正遭受一種亞洲細菌的威脅,這種細菌由一種叫做木虱的亞洲昆蟲攜帶而來。大規模的細菌感染再一次突出了將外來物種帶到美國的危險。

佛羅里達的柑橘種植者正在焚燒被叫做木虱的棕色蟲子破壞了的橘子樹。這是一種生長於亞洲的蟲子,攜帶了中國人說的“黃龍病”。

這種蟲子以柑橘樹葉為食,它們攜帶的細菌阻塞柑橘樹的毛細血管,使這些樹木慢慢窒息而亡。生病的橘子樹結出的果實很小,果實很快掉落,最後樹木死亡。

目前,還沒有任何種植柑橘的國家找到解決辦法。

果農埃利斯亨特感到非常沮喪。

他說﹕“當你花大價錢種植的果樹在快要豐收時,果實便枯萎掉到地上,這是一場災難,令人心疼。”

更糟糕的是,僅次於巴西的佛羅里達90億美元的柑橘種植業,在抵抗日益激烈的國際競爭的同時,還要面對國內銷售下降的問題,因為美國消費者對糖和碳水化合物愈來愈反感。

能否找到解決這種蟲害的方法,關係到該產業七萬五千個工作崗位。

在佛羅里達大學的柑橘研究和教育中心,一些世界頂尖的植物學家和昆蟲學家正嘗試著拯救現存的樹木,培育能夠抵抗這種細菌的新樹種,以及使這些蟲子沒有能力傳播疾病。

昆蟲學家柯爾斯頓佩爾茲-斯特林斯基說,這個難題使她夜不能寐。

昆蟲學家柯爾斯頓佩爾茲-斯特林斯基說﹕ “這是我每天都會思考的問題。晚上本該睡覺了,可是我還在想。這是一個很大的問題,我們需要想出盡可能多的辦法。”

佩爾茲-斯特林斯基說,找到使木虱不再攜帶這種危險細菌的辦法可能需要長達五年的時間。

植物學家目前正試驗使用嫁接的辦法使現存的樹木存活下來,而柑橘種植者們試圖以噴灑農藥和補充營養的方式來控制樹木的疾病。可是,這意味著支出更多、收入更少。

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