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緬甸經濟改革 領導人推進緩慢

  • 施銳福

一名緬甸女孩在市場上烹飪快餐

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雖然緬甸因推行民主政治改革而引人注目﹐但是該國在促進經濟發展方面進展不大。消費價格上漲正在檢驗公眾的耐心和改革期望。

緬甸經濟曾一度處於東南亞地區的頂端﹐但是經過軍方統治者數十年的錯誤治理之後﹐現在該國6000萬人口中有三分之一處於貧困狀態。

緬甸當局急於振興經濟﹐並利用該國毗鄰亞洲大國中國和印度的這一地理優勢。

*保守派人士反對改革*

不過分析人士﹑比如悉尼的麥考瑞大學的西恩‧特納爾說﹐緬甸政府中的保守派人士反對放鬆管制。

特納爾說﹕“緬甸真的需要重大的根本改革﹐需要改革匯率﹑更大地整合合理的財產權制度和法治等等。那些高價商品﹑那些真正重要的東西還沒有真正觸及。”

緬甸政府去年打破了對進口汽車和食用油貿易的一些壟斷。政府還削減了出口關稅和取消了國外居住公民的外匯收入所得稅﹐並首次允許一些私人銀行進行外匯交易。

經濟學家說﹐雖然還必須做更多﹐但政客們看來不願意做。

仰光的一名退休官員和經濟學家欽貌紐說﹕“我們大多數人期待政治改革﹐因為我們受政治控制已經很長時間了。另外關於經濟改革﹐我們需要有更多知識或智慧﹐或評估﹐或判斷來作出經濟改革。”

*通脹問題*

經濟學家警告說﹐通貨膨脹可能擾亂改革。

緬甸政府星期天在沒有預警的情況下將汽油價格提高了30%。2007年的一次類似提價引發抗議﹐那次抗議後來發展成一場反政府運動。

麥考瑞大學的特納爾說﹐如果價格失控可能會帶來社會騷亂風險﹐但是當前的改革環境使人們對未來感到樂觀。

特納爾說﹕“緬甸的通脹率一直是個問題。它比東南亞國家聯盟的其它任何國家都高得多。所以該國的通脹率一直是個問題。從某種程度上來說﹐過去一年來通脹率曾經或已經緩和了一點﹐因為緬甸貨幣克雅特升值。所以﹐在某種意義上﹐這保護了一些購買力﹐至少對於那些有能力購買泰國﹑中國和其它國家進口商品的人來說是這樣。”

*民眾對經濟改革有很高預期*

雖然經濟學家承認﹐緬甸民眾對價格上漲有一些適應力。但欽貌紐指出﹐民眾對緬甸政府推行經濟改革有很高的預期。

欽貌紐說﹕“如果經濟沒有任何改善﹐我們的新政府可能會失去經濟合法性。因此﹐改革是必要的﹐也是必須的。如果經濟沒有顯著發展﹐他們將會有麻煩。”

欽貌紐說﹐美國和歐洲對緬甸採取經濟制裁﹐對緬甸實行貿易和技術援助限制﹐應該取消這些制裁。其他經濟學家則認為﹐應該逐漸取消這些懲罰措施﹐以作為對緬甸實行改革的一種獎勵。

儘管內部有人抵制改革﹐但緬甸新政府正在尋求國際貨幣基金組織和世界銀行的幫助。

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