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學者稱中國的基督教在迫害中發展壯大


2015年7月29日,中國東部一村莊的一名基督教信眾在和水泥,準備重新架起被政府當局強拆的十字架(資料圖片)

一位研究中國宗教的學者表示,雖然中國當局對基督教進行不斷打壓,但是中國的基督徒人數卻在快速增長,而且也有越來越多的中國人開始信仰宗教,以此來尋找更加超越的人生意義。

在四川甘孜藏族自治州,藏傳佛教最大的佛學院面臨強拆。在東部沿海的浙江省,政府於2013年開始的另一場強拆運動導致近400座教堂和1500多座教堂頂部的十字架被毀。

另一方面,中國的一些宗教領袖和人士遭到政府逮捕或拘押。今年年初,牧師顧約瑟被警方帶走。他曾擔任浙江省基督教協會會長和杭州“崇一堂”教會主任牧師,後因反對政府強拆十字架而被解職。在中國西部的貴州,家庭教會“活石” 前牧師仰華(本名李國志)被當局以洩露國家機密罪判處有期徒刑2年6個月。

中國政府近年來在宗教領域的這些行動引起國際社會的關注,也引發國際人權組織的批評。

宗教在復興

不過,美國普渡大學社會學教授、中國宗教與社會研究中心主任楊鳳崗星期四在華盛頓一場討論如何應對基督徒在全球遭受迫害的 研討活動上說,那些中國的基督徒遭受迫害的報導是事實,比如,身為基督徒的律師張凱因為浙江教堂奔走維權而遭到當局拘押,北京守望教會的金天明牧師已被軟 禁達六年之久,但是人們不應忽視另一個故事:許多中國人在復活節受洗成為基督徒,北京的一個教會每兩個月都有約20人受洗。

他說:“儘管遭受迫害,但是基督徒的人數在不斷增長。”

他說,中國的基督徒人數從1980年的600萬增長到2010年的6700萬,年增速高達10%。

基督教新教被認為是在中國人數增長最快的宗教,但並不是唯一一個經歷復興的信仰。中國在過去一二十年間同樣興起修建寺廟和清真寺的熱潮。

富了不開心

一些學者和分析人士認為,現代化帶來的物質生活上的富足但是精神生活上的缺失,以及過去支撐幾代人精神世界的共產主義信仰的式微,是宗教在中國民眾間復興的原因之一。

生活在中國的《紐約時報》特約記者、前《華爾街日報》駐北京記者張彥(Ian Johnson)在其剛剛出版的《中國的靈魂:毛之後的宗教回歸》( The Souls of China: The Return of Religion After Mao )一書中援引一位受訪者的話說:“現在,我們很多人已經不窮了,但是我們仍然不開心。我們意識到有什麼東西缺失了,那就是我們的精神生活。”

有數據認為,中國目前有三億人信仰宗教,其中約兩億佛教和道教信徒,約5000到6000多萬基督教新教信徒,約1000萬天主教信徒,2000到2500多萬穆斯林,還有約1.75億人信奉民間信仰或小眾精神實踐。

對於各種宗教信仰的復興,中國政府的態度卻有不同。正如張彥所指出的,“習近平也許對佛教有好感,但他對基督教似乎有點看法”。

思想和組織

有分析人士認為,佛教和儒家思想這些被認為是易於控制的傳統宗教信仰也許是共產黨所支持和認可的,這從習近平曾經親赴曲阜參觀考察孔府和孔子研究院以及接見星雲大師中可略見端倪,但是基督教等信仰則被認為是需要警惕的。

在強拆教堂十字架之後,又有消息稱,浙江省一些地方要求教堂限期完成監控裝置的安裝。

楊鳳崗教授對美國之音說:“中國政府對基督徒的這些逼迫,其中一個原因是出於意識形態。無神論的意識形態對各種宗教都有擔心。還有一個現實就是基督徒的人數增長太快,讓它感覺到受到了一種威脅,因為基督徒有教會,是一種組織。”

宗教中國化?

宗教中國化是近來中國政府在宗教問題上反复提及的詞彙。習近平於去年4月罕見地主持了往往由國家宗教事務局局長主持的全國宗教工作會議。他在會議上警示人們提防境外勢力對宗教的干預,堅持宗教的中國化方向。

一些宗教人士認為,宗教中國化的實質是將宗教變為共產黨統治的工具。

楊鳳崗教授認為,宗教中國化難以實行,可能還會適得其反。

他說:“從基督徒來說,他們的中國化,在文化的含義上,一直是自己在做努力,不需要政府推動什麼。他們在用中國的語言講 話,在用中國的故事解釋,所以這些都已經在實現,不需要政府去推動。政府想要推動的可能是在政治上更加服從現在的領導,這個東西如果強迫得太多的話,可能 只能引起反作用。”

樂觀的展望

在宗教復興以及基督教的不斷發展壯大之後,中國的基督徒乃至信仰其他宗教的人們是將迎來自由還是會面臨更多壓迫?楊鳳崗教授是謹慎樂觀的。他在星期四的討論會上說,中國基督徒目前面臨的境況與公元4世紀羅馬帝國時期的基督徒面臨的局麵類似。他說,公元303年,基督徒在羅馬帝國遭受最大規模的迫害,但是十年之後,他們獲得了自由。

他對美國之音說:“從中期到長期來看,我是樂觀的,因為基督徒的增長已經過了一個關鍵點。……因為已經上億人都是基督徒,你不可能把他們都殺掉、關起來,已經是做不到了。從這個角度講,如果政權想維持下去的話,只有採取妥協的方式,接納基督徒成為平等的中國公民。”

他在幾年前曾有過一個頗為驚人的預言:到2030年,中國將成為全世界最大的基督徒國家,基督徒人數超過2.47億。

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