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新“冷”戰:各國爭奪北極融冰運輸商機

  • 鍾辰芳

接近北極圈的格陵蘭島上的冰川融化(資料照)

接近北極圈的格陵蘭島上的冰川融化(資料照)


北極已經成為2014年世界政治的中心。在包括中國和日本的許多東亞國家裡,北極對於它們的能源安全舉足輕重。

氣候變化影響北極地區的融冰,讓太平洋與大西洋之間的航行時間得以縮短40%帶來了商機,各國都在爭取這個商機,以及能源運輸和開采的戰略利益。

上海同濟大學極地與海洋國際問題研究中心副主任王傳興說:“中國經濟有百分之50依賴貿易,北海航道的發展對中國經濟有重要影響。中國三分之一的貿易在於歐盟和美國,北海航道的開放對中國至關緊要。”

2013年,只有71艘大船在這個航道上通行,其中大部分使用的是俄羅斯的破冰船。全世界最大的俄羅斯天然氣公司Gazprom,上星期在韓國啟用了4艘當中的頭一艘運送天然氣的“冰級”巨型船隻。這4艘船都是為了在這個航道上的航行而製造。

日本外務省北極事務大使說,據稱世界上10分之一的未開採原油和5分之一的天然氣是在北極地區,近年來氣候變化引起日本人對北極的興趣,日本希望能積極參與,也在研究北極的海洋通道。

美國、加拿大、日本、韓國和英國的企業,都想要利用這個航道來進行區域間的採礦和運輸,芬蘭也提議設立鐵道,將其礦區連接到俄羅斯海岸。

挪威總理歐娜•索爾貝格也說:“北極正在快速改變,它將成為我們重要外交政策領域。氣候變化給我們打來極大壓力”。挪威和其他北歐國家都將北極發展列為重要政策,甚至在目前設有北極大使的11個國家裡,還包括了波蘭和新加坡。

美國加州大學專家勞倫斯•史密斯和斯科特•斯蒂芬森說,過去40年來北極夏季的多年凍冰已經減少了將近一半,到2050年時,一般船隻應該能夠輕易在北海航道上航行。
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