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研究顯示炎熱可以影響健康年輕人的智力


2008年4月24日,學生在康涅狄格州米德爾敦的衛斯理大學的宿舍裡上網。
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新的研究表明,炎熱可以影響健康年輕人的智力,在熱浪期間睡在非空調房間的學生,認知表現比較差。

來自哈佛大學的研究人員招募了24名睡在空調房間中的學生和20名睡在沒有空調房間中的學生,觀察他們在波士頓地區熱浪之前、之中和之後的情況。

研究人員記錄了每間臥室的溫度、相對濕度、二氧化碳含量和噪音水平。

非空調宿舍的室內溫度平均為26.3攝氏度(79.3華氏度),而空調宿舍的室內溫度為21.4攝氏度(70.5華氏度)。

每個參與者都戴著活動監測器來測量心率、出汗情況和睡眠質量。學生每天早上醒來時,接受認知測試,以了解其記憶和反應的速度和準確度。

研究人員還注意到學生消耗了多少水和咖啡因,以及他們每天在戶外度過的時間。

12天后,研究人員對這些數據感到驚訝。

哈佛大學研究報告的首席作者塞德尼奧說:“我們發現,在這個熱浪期間,沒有空調的學生的認知功能受到非常顯著的不利影響。”

沒有空調的學生在基本認知測試中的表現明顯不好。特別是在必須做出快速判斷時,他們做出反應的時間比較長。

密西根州立大學的組織心理學家Daisy Chang說:“他們的研究確實表明,暴露在高溫下會對人們的日常活動產生所有這些潛在影響”。

Daisy Chang指出,有很多原因可以解釋這種暴露效應。暴露在高溫下不一定是直接原因。炎熱可能影響他們的睡眠質量,減少了他們的休息、精力,或者精神資源或註意力。

由於風扇聲音和街道噪音,沒有空調的宿舍在夜間不安靜,這可能會打亂睡眠。學生們在較涼爽的房間裡睡得比較好。不過空調房間可以容納更多的二氧化碳,這可能對認知產生負面影響。

在美國所有氣候現像中,極端高溫是最大殺手,在1999年至2010年期間造成7,000人死亡。之前的研究主要集中在炎熱天氣如何影響老年人和少年兒童等高風險人群。2016年是過去200年來最熱的一年。

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